观日出赏林木,阿里山铁轨回旋

环球旅游周刊
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阿里山风景区横跨番路、竹崎、梅山、阿里山4乡镇,其中云海、日出、晚霞等美景远近驰名,沿着景区内独特的“Z”字型森林道,乘坐古朴的阿里山小火车,可以欣赏到峡谷飞瀑、樱花、竹林等美景。

阿里山森林铁路全长71.4公里,从海拔30米的嘉义火车站,历经3.5小时车程,盘旋上升至海拔2216米的阿里山火车站。这条铁路与印度大吉岭至喜马拉雅山的铁路、智利至阿根廷的安地斯山铁路,并称为世界三大登山铁路。在日据时期,这里是转运木材的线路,今天已经演变成了阿里山森林旅游的独特体验。我们所乘坐的阿里山小火车共5节、108个座位,车程2.5小时。乘坐火车,或者远眺火车驶过,都已经成了这里的特色旅游项目。

这里的铁道有祝山线、塔山线、水山线等多条线路。如果想观看铁路的走势,海拔816米的独立山是最佳选择。沿着起于樟脑寮车站旁的步道攀爬,沿途多处可眺望特殊的“回旋铁路”景观。铁路绕着独立山盘旋3周,2次顺时针,1次逆时针,再以8字形离开独立山。

阿里山小火车行驶到第一分道、第二分道、神木站,受限于地形无法继续往前登山,于是阿里山小火车以倒转方式往另一坡道上行驶,这样以Z字型往返登山,时而前进时而倒退的方式,到沼平车站为止共有4次。由于火车循环往复地冲向山壁再倒退,台湾当地人称之为“阿里山火车撞壁”。

祝山线是专为欣赏日出而兴建的观光铁路。祝山支线原从阿里山火车站出发,不过因为“921”地震后新站损坏,现在祝山支线都从沼平站出发,从海拔2216米的沼坪站,爬升到2451米的祝山站,全长6.25公里。祝山线的赏日出火车每天会根据日出时间而调整发车时间,我们在当地人的提醒下,提前一天在下榻饭店查询了日出及发车时间。旺季时,最好先预购祝山线车票。冬天,这条线路有可能因积雪而停开。

兴建于1915年的塔山线又称眠月线,从阿里山新站通往石猴站。它全长9.26公里,有桥梁24座,隧道12个。这条铁路过去是林场铁路,主要载运木材而非旅客,所以设备较为简陋且沿途不少断壁悬崖,地形险恶。终点站以一座形似猴子的30米高巨石而得名。然而遗憾的是,由于“921”大地震,石猴的头部被震落,今天的游人已经难以分辨它的本来面目。

水山线的终点是一座特别的木桁架仿古铁路桥,长19.6米,枕木和铁轨架设在木桥之上,列车慢速驶过,旁边的木桁架渐次后移,让人穿越回过去的岁月。值得一提的是,在这条线路的终点,生态保持得非常好,我们在这里还见到了特有的物种——阿里山小鲵和台湾帝雉。如果你来到这里见到了它们,一定不要忘记拍照,因为它们都象征着吉祥和幸福。也请一定不要伤害它们,因为这两种生物都已经是濒危物种。

神木线是阿里山小火车的精髓路线,顾名思义,乘坐这条线路可以到达神木站,看到阿里山最古老的红桧树,已经有2300年的树龄,10人才能合抱。所以如果你只安排了一天时间游览阿里山,我比较推荐这条线路:从阿里山站购买沼平线去回车票,坐火车6分钟到沼平站下车,走路50分钟到神木站,坐火车7分钟回阿里山站。每天上午8点开始发售当日车票,不预售。所以要乘坐这趟列车,必须要起个大早,在阿里山火车站2层的售票厅购票。

神木线+沼平线的去回票价是80元新台币,单程票价是50元新台币,65岁以上老人及6—11岁儿童半价,5岁及以下儿童免票。买过票,经过一段时间的等待,就能在古朴的车站与小火车亲密接触了。

从阿里山站到沼平站行进的过程中,会盘山而上,一边是陡峭而长满植物的岩壁,一边是一棵棵挺拔的槟榔树。这列独一无二的“桧木列车”车厢里雾气袅袅、满室飘香。到站下车,我们体会到了传说中的桧木林“芬多精浴”。列宁格勒大学教授B.P.Toknnh博士于1930年提出的研究报告指出,当高等植物受伤时,会发出一种带有香味的芬多精,杀死它身旁的阿米巴之类的原生动物或伤寒、霍乱、白喉等的病原菌。而且学者发现,树龄越老,释放的芬多精浓度越高。动辄千年以上的树龄使桧木拥有浓重的芬多精。据说这些芬多精不仅能除虫杀菌去霉,还能对人体起到镇定神经、消炎镇咳等作用。芬多精充斥于森林之中,所以人们行走于间,无形中也享受了森林芬多精浴。风吹、树叶摩擦、空气中的水分子与负离子吸附,使芬多精藉由呼吸、皮肤接触被人体吸收。

经过一段时间的步道行进,游人到达了烟雾缭绕的神木站。从神木站回阿里山站的小火车又在这里等候着你。一路上,两侧都是原始森林。伴着阵阵小雨、习习凉风,一天的行程到了尾声,这段独特的阿里山小火车之旅让人不忍说再见。

(付   饶)

目的地: 阿里山乡
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