英格兰农场上演人兔“博弈战”

环球旅游周刊
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你是否想过,美丽的英伦三岛居然曾因野兔泛滥而焦头烂额?小小野兔造成的生态不平衡,曾一度给英国政府造成困扰,而最终解决的方法却是简单又直接的——政府颁发了一条允许民众捕杀野兔的法令,而英国民众也因此收获了难得的野趣。

造成野兔猖獗的历史缘由

英国是个生态分布极不平衡的大西洋岛国。英吉利海峡的阻隔使得欧洲大陆的动物无法继续向不列颠迁移,生长在不列颠的动植物族群也难以与欧洲大陆的属科同类进行有效交替影响。因此,英伦岛国上的动植物分布都比较单一,加上二战期间不列颠岛上的农民过度使用农药,加剧了许多动植物种类的灭绝。处于食物链底端的野兔(hare),由于没了如鹰这类猛禽和蛇、巨蜥等爬行类动物的伤害,当然就可安逸无忧地生息繁衍了。

为了有效抑制野兔对农作物造成的危害,英国政府分别于1947年、1954年颁布了《农业保护法》和《有效清除危害农业环境的野生动物与害虫条例》的法令和法规,明确提出要采取果断举措消灭猖獗的野兔群族,并希望通过公众共同努力,将大不列颠岛上的野兔群族规模减小到能确保国家农作物正常生长的水平。

野兔猖獗危害生态环境

兔子属草食类动物,吃豆科与禾本科植物是其天性,特别是汁多的蔬菜类与根茎类植物更是受到它们的喜爱。由于大不列颠岛处于高纬度地区,冬季长,夏季短。在英国雨水充足阳光欠缺的环境中仅能种植的大白菜、生菜、香芹、胡萝卜、土豆、玉米等都成了野兔的美食。此外,野兔还偷吃庄稼幼苗、玉米类农作物根茎和地里还没收获的粮食等。

英国农民还为幼兔从断奶到衰老消亡终生消耗的食量做过粗略统计,按野兔平均生存年龄8—12年计算,一只野兔按每天消耗一公斤食物计,其一个生命周期就要毁掉2920—4380公斤菜类农作物。当初,英国人粗略估算不列颠岛上大约有野兔4000—4500万只,足见野兔对该国农作物的破坏程度之大。在政府颁布的法令法规引导下,消除过多的野兔群族已成为农户们的当务之急。

亲历野兔捕杀活动

位于英格兰北部的彼德伯勒现代综合型农场因集约化生产与先进的管理模式闻名全英,为深入了解当地农户是如何捕杀野兔的,受彼德伯勒的霍普伍德邀请,我们从伦敦驱车两个多小时来到该农场,实地参与了猎户捕杀野兔的活动。霍普伍德说,家兔可成群生活,但野兔一般为独居。“狡兔三窟”,每只野兔一般都会修筑很多个洞窑来躲避敌害,冬天亦可用来储藏越冬粮食;野兔的另一个特性则是习惯外出后沿着自己的脚印返回居处,但这也将它们的行踪暴露给了猎人们。

我们到达时,霍普伍德早已等候在农场的入口,顾不上路途劳顿,我们直奔捕捉野兔的“现场”。我们几人一边听着霍普伍德讲述他们捕杀野兔的常用方式、方法,一边不时地看他比划着如何制作捕杀工具。霍普伍德说,农场猎户按照捕杀季节的不同会变换不同的捕杀办法。当时英国已是深秋初冬,野外已感丝丝凉意,晚间气温更是下降到5—6摄氏度。霍普伍德告诉我们,“索套法”(用金属制成索套,实施诱捕)、“陷阱法”、“网套法”等是通用的捕杀法,当然用员工们就地取材制作的箱式捕兔器捕捉野兔也是常用的办法之一。

霍普伍德提示,即将向我们展示的是最适宜于深秋初冬季节捕猎野兔的“网套法”。因为这个季节野兔大部分时段都会躲藏在自己修筑的洞穴内睡觉或尽享美食。在农场原本旷野平整的土地上,泛滥成灾的野兔在这里挖出了坑坑洼洼的洞穴,而在较大的洞穴出口处已布满了密集的网罩。霍普伍德向我解释,这是一块经常有兔子出没的地方,猎户们在平时的观察中早已发现了野兔的踪迹。之后,农场猎户们带了数十只经人工驯养、嗅觉灵敏、行动麻利、个头特像家猫的小雪豹(Ounce),分别投放到野兔洞穴入口,并呼唤它们深入洞穴驱赶深藏的野兔。不一会儿,拼命逃命的野兔就被分散排列在洞口出处的网罩给死死套住,这些使劲挣扎的野兔还不时发出惨烈的尖叫声。我们一行人跟随霍普伍德略微走了一圈,看到被猎户们捕获的野兔色泽多为灰褐色、黄灰色、浅土黄,也有一些是带有夹花斑纹的,数量足足有百来只之多。霍普伍德提醒,即使已入套的野兔,在处理时亦需特别留神,一不小心就可能会被垂死挣扎中的兔子咬上一口。

尽管在英国农贸市场或超市冷冻肉食柜内,新鲜兔肉非常常见,但看到自己捕获的“美味”时,心情却别样激动。最后,霍普伍德特别提醒,给野兔剥皮时,若操作人员手上有伤口,一定要佩戴手套,否则有可能感染病菌,此外,因为野兔身上往往带有绦虫类寄生虫,所以必须烹饪熟透才能上桌享用。(赵剑英)

目的地: 英国
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