英国黄水仙的中式误会

环球旅游周刊
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每逢春季,英国遍地开满了一种黄色的小花,明妍秀丽,惹人喜爱。那便是希腊神话中顾影自怜的美少年纳西瑟斯(Narcissus)的化身——黄水仙。可是谁又能想到,这美丽的花儿还能和咱们常吃的蒜薹扯上关系,惹出了不少麻烦。

自恋而死的美少年

传说中,纳西瑟斯在出生的时候,被预言不能看见自己的容貌,否则便会死去。纳西瑟斯长大后,成为了全希腊最美的少年,许多女子都对他倾心,其中也包括赫利孔山的女神艾可(Echo)。

这个少年却有着一颗冷漠的心,轻蔑而粗鲁地拒绝了所有求爱。深陷情网无法自拔的艾可伤心欲绝,终日在山中徘徊,直至耗尽了生命的能量,烟消云散。然而她的声音还存在着,只要有人在山中呼唤,便能得到她的回应。Echo一词,也正是英文中“回音”的意思。

复仇女神涅墨西斯十分同情艾可以及其他女子的遭遇,决定让傲慢的纳西瑟斯付出代价。一次狩猎归来,纳西瑟斯忽然觉得口渴,便走向河边饮水。他弯下腰,掬起一捧清水,却蓦然在水中看到了倒影。他此生第一次见到自己的容颜。

清澈河水中映出的少年有着白皙的皮肤和棕褐色的头发。他的眼睛仿佛奥林帕斯山上最明亮的星辰,唇瓣宛如爱琴海边最娇艳的玫瑰。他的身材修长,四肢匀称,肌肉饱满又不会显得过于健壮。

纳西瑟斯再也无法把眼睛移开,那比石头还坚硬的心被叫做“爱情”的东西击中。他伸出手去,想要触摸水中的美人。令他惊喜的是,美人也同时向他伸出手来。

两只手一点一点靠近,他的心中满是激动和喜悦。然而两手相触之时,水面忽然荡起涟漪,少年的影像模糊起来。纳西瑟斯惊惶地缩回手,待涟漪平息,影像又浮现了出来……

多次尝试之后,纳西瑟斯的满腔爱意只能化作深深的绝望和悲哀。他无法从水边离开,只是日复一日地痴痴望着河水中美丽的少年——他自己的倒影,一次又一次徒劳地伸出手去。

纳西瑟斯很快憔悴了下去,而水中的爱人也跟着无精打采了起来。他忐忑地伸出手,想要轻抚爱人的面颊安慰他。可是这一次,他已没有力气支撑自己的身体,竟然坠下了河。

预言成为了现实,美少年爱上了自己的倒影,溺死在水中。而那河岸上,开出一种黄色的花来,茎秆微微弯曲,仿佛凝望着水中的倒影,一如当初的纳西瑟斯。

可疑的佳肴

在西方人眼中,黄水仙是美少年的化身,然而在我们中国人眼中,它却可能是完全不同的东西。

每到二月,英国各大超市的都会出现一种绿色的植物,茎秆修长,顶部是略带嫩黄的花苞。它被捆扎起来,一束束整齐地码放在蔬果区。

刚来英伦的中国人惊喜地发现,这不就是咱们在家常吃的蒜薹吗?虽然个儿长的比国内的略大些,毕竟有地域差异,这里的芹菜和茄子不也跟国内有点儿不一样么。于是他们高高兴兴地把“蒜薹”买回家去,再切上点薄肉片,用生抽和淀粉略腌一腌,下锅翻炒。初到异国,自然无比怀念家的味道,这一碗蒜薹炒肉,蒜薹青翠,肉片鲜嫩,散发着亲切的香气,也许没有妈妈做的那么好吃,可在万里之外,海山遥隔,也能聊慰乡思。

一筷子下去,怎么不是蒜薹该有的脆甜,竟然又苦又涩,难道是因为第一次做菜所以失手了?罢了,自己做的菜,再难吃也要吃完!诶,怎么肚子痛了?

一顿异国他乡的“蒜薹炒肉”,就把人吃到了医院里。进了急诊室,却发现里面已经坐着几个倒霉的中国哥们儿,同样愁眉苦脸地捂着肚子,互相对了一个“我懂”的眼神。

每年黄水仙上市的时候,医院都要接待几个把它当蒜薹误食了的中国人。各大超市在屡次被投诉后,不得不用中文在黄水仙的标签上标注“请勿误食”、“非食物”等字样。更有甚者,还写上“Do not eat Huang Shui Xian”——连拼音都出来了。

就算是这样,依然有因为误食黄水仙中毒的病例。很简单,买菜的时候谁会去看标签呢?那上面很可能是一个不认识的单词。还是直接看实物省事,茄子、黄瓜、白菜、蒜薹……一眼就认得。终于,英国公共卫生监督机构看不下去了,向超市发出了通知,严禁把黄水仙摆放在蔬菜附近。

美少年和佳肴的亲戚关系

把黄水仙当成蒜薹误食,其实真不能怪咱们中国人贪吃。一来,不知为什么,超市都把它摆在蔬菜区旁边,而不是和别的花放在一起;二来,它和蒜薹长得实在太像,而且确实有那么点亲戚关系。

黄水仙和蒜薹同属天门冬目,都有着修长翠绿的鳞茎。只是,蒜薹是葱科葱属,黄水仙则是石蒜科水仙属。这“一科之差”便决定了一个可以作为盘中佳肴,另一个只能作为观赏花卉。

葱科,顾名思义,里面包含了很多我们常见的香料,除了蒜之外,还有葱、洋葱、韭菜等。而石蒜科虽然有个“蒜”字,却大多是美丽的花卉,包括君子兰、朱顶红等,且大多含有石蒜碱。

石蒜碱是一种有毒物质,会抑制动物细胞的蛋白合成,引起严重的腹痛、腹泻和呕吐。黄水仙鳞茎中的石蒜碱含量在1%左右,成年人只要摄入三克就会引起中毒,大量摄入甚至可能致死。(小   堂)

目的地: 英国
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