百年牛仔节:人人有乐“竞技战”

环球旅游周刊
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弓河的水清澈宁静,默念着岁月的流淌;落基山脉云卷云舒,倒映在绿宝石般的露易丝湖面上;不羁的心放飞着,在艾伯塔壮美的山水间。7月的第一个星期五,卡尔加里沸腾了,这座加拿大西部的草原城市,迎来了百年牛仔节,100年前,西部的浪漫席卷北美大陆,卡尔加里牛仔节应运而生;100年后,牛仔们桀骜不驯、积极乐观、永不言弃、奋勇向前的精神,化作卡尔加里人灵魂中的力量,延续传承在这座美丽的城市中。

花车巡游,全城狂欢

被称为“地球上最大的户外表演”的卡尔加里牛仔节起源于上世纪初,始于一个牛仔的梦想。在1912年时,一个经常旅行美国各地从事西部牛仔表演、名叫盖· 威迪克(Guy Weadick)的牛仔,一心梦想要举办一个牛仔竞技活动,发扬西部拓荒时期的精神与西部牛仔文化,在他努力的奔走之下,他的构想获得了当时牛仔竞技组织的四大巨头的资助,筹到了十万美元,于1912年9月首次在卡尔加里创立了牛仔竞技活动,并且一举成功,得到全卡尔加里市民的支持。自那以后,每年7月,平时安静的卡尔加里便会陷入狂欢。牛仔节也越办越大,活动项目与奖金不断增加,吸引世界各地的好手前来角逐。时光荏苒,牛仔节走到了2012年,迎来了自己的百岁庆典。

牛仔节期间,刚一走进市区,就能看到全城每个角落都装饰上了牛仔主题。我们漫步在街道上,感染着浓浓的西部风情。参加过很多欧洲的狂欢节,但卡尔加里牛仔节宏大的场面依然把我征服了——帅气豪迈的牛仔、可爱热情的卡通人,满街涌动着“牛仔帽”,到处是行走的篷车、马队,还有上万人的免费早餐,酒吧内外喧哗的客人,随时响起的乐声,交织在一起,就像热情的潮水,一波波地涌起,西部的豪情顿然而生。值得一提的是,这次牛仔节期间,为了迎接远道而来的中国游客,免费早餐的环节增加了“中国专场”,特别为中国游客准备了煎饺、面条,让我们每个人的内心都充满了感动。

我们随着人群走到游行的长街,市民、游客已经把街道围得水泄不通,10点开始,令人捧腹的牛仔小丑们就满街游走,伴着音乐欢快地跳起舞。忽然前方的人骚动起来,小孩子也都挤到路边向前张望,原来是游行的队伍出现了!一队骑着高头大马、手执加拿大国旗、身穿牛仔服、头戴牛仔帽的妙龄女郎率先出现。她们姿势优雅、频频向人群挥手致意。马队之后,各式各样的游行队伍轮番上场,从大型农用车到老式小车,从气氛热烈的乐队到妖艳的女郎,从白发的老人到稚气未脱的小孩,带着各种面具的人物你方唱罢我登场,精彩不断,欢呼不断。壮观的花车、盛装的舞者依次在眼前流动,明媚的阳光照耀出流光溢彩,耳畔不时传来此起彼伏的Ya—Hoo(印第安语——表示兴奋、惊奇)声。大家互相微笑着,仿佛是一个大家庭聚会,热闹之中透着温馨与和谐。

牛仔节公园,人人皆有乐

整个游行一直持续到中午,越过人群,我们走到电车站,十几分钟后,我们出现在了牛仔节公园(Stampede Park)的大门口。此时,我才发觉,原来花车游行只是个序曲,更多的狂欢是在这个大公园内。

牛仔节的五彩缤纷和热情洋溢充斥在牛仔节公园的每一个角落中。生机勃发的活力、绚丽的色彩和欢快的音乐让整个牛仔节公园自始至终沸腾着。入口处,我们每人领过一张地图——竟然是简体中文版!再次感叹加国旅游对中国市场的重视和尊重。放眼望去,整个牛仔节公园如同一个大型的嘉年华,摩天轮、旋转木马转动着孩子们的欢声笑语,有奖射击、投掷篮球赢得毛绒玩具同样吸引着成群的孩子们。在公园的另一头,露天乐队演出被热爱摇滚的青年集体沸腾着,同样,在临时搭建的纳什维尔酒吧门前,也排着上百名等候入场的红男绿女,各个手持啤酒跟随音乐舞动着。向导告诉我,看这个样子他们估计要等上四五个小时才能入场,也许到那时大家已经醉了呢,可是节日就是这样,进不进去都不重要了,里面或者外面,都能一样狂欢。

另一个大厅则是一派烟熏火燎状,原来这里是钉马掌大赛,现场解说员在一片叮叮当当声中鼓励着每一个选手,来自美国、加拿大以及欧洲的选手,面颊被炉火映得通红,铁锤不断敲打着烧得赤红的马掌,演奏出激情四射的一幕。夜幕来临,扣人心弦的马车大赛登场,晚间的活动以大看台演出压轴,90分钟的音乐享受,激情一浪高过一浪,最后在绚丽的焰火中落幕。我随人群慢慢走出牛仔节公园,身边经过的有孩子、年轻人、老人……在牛仔节里,无论你是什么年纪,都能找到欢乐。

竞技比赛,牛仔精神的传承

浩瀚的海水承载着渔民,无际的森林拥抱着伐木人,而西部广阔的草原,则养育了马背上的牛仔,驰骋于落基山麓和漫山遍野的牛群之中。大草原崇拜的是牛仔——戴着宽檐帽,腰配短枪、匕首,在黎明前奔走荒野,伴随着狼的嚎叫远行;在风雨交加的夜晚,他们呼唤收拢牛群,时刻准备与土匪搏斗。这是何等的豪迈,他们奋马前行、永不回头的身影,就是西部永恒的象征。在牛仔节期间,牛仔竞技部分,则是真正的精华所在。

今年的牛仔节,有来自世界各地的牛仔精英,参加了总奖金高达50万美元的牛仔比赛。比赛中,最惊心动魄的是骑蛮牛和烈马,狂暴的公牛与烈马在场内咆哮、纵跳,拼命要把牛背上的人甩下来,而牛仔们一只手拴在牛或马背上,另一只手不得触碰牛或马的身体,得高高举着,随着牛或马的狂跳节奏,争取骑满8秒钟,然后由裁判根据身姿和牛或马的表现综合评分。若不到8秒钟被摔下,场上的小丑将及时冲上前,将牛或马引开,有时这小丑和牛仔被公牛追得满场奔逃,引得观众惊叫。此外,还有套小牛和摔小牛比赛。这项比赛是对牛仔的骑术及技术的最大挑战。摔牛的比赛中,纵马奔驰的牛仔在靠近小牛时,飞腾而起,凌空扑下,双手抓牢小牛的犄角,将其扳倒在地,四肢朝天。套牛比赛则要求牛仔在骑马驰骋中,将手中的套绳准确无误地套住飞跑中的小牛脖子,随即跳下坐骑,把小牛摁在地上,以迅雷不及掩耳的速度将小牛三只脚捆住,谁的速度最快,谁就获得冠军的称号。

最后是最刺激最危险的四轮篷车比赛。每辆车配匹马,牛仔们驾车在赛场上比拼,每辆车须跑8圈,然后冲向终点。获胜者可得到5万美金。而最令我震撼的是小牛仔们的表演,他们中最小的只有六七岁,表演中常常人仰马翻,然而,这些勇敢的小牛仔没有一个认输,摔倒了又爬起来,甚至掉到地上被马拖出几十米也不松开手中的缰绳,继续勇往直前,看台上传来一阵阵发自内心最真诚的喝彩声和掌声,也许,这才是牛仔精神最伟大的传承。

小贴士

1、装扮:参加牛仔节,自己也要融入其中才是,首先要做的就是打扮好自己。皮带扣、马靴、帽子是必不可少的“牛仔”装扮。闪亮的皮带扣是比赛冠军的标志,作为装饰帅气十足。牛仔帽是卡尔加里牛仔节的象征。标准的帽子是以白色为主色调。幸运的话,你的白帽子还可以举行一场可爱的“加冕仪式”。“请举起右手,然后跟着我念……”主持人一脸严肃,宣誓结束后,你基本可以成为卡尔加里“荣誉市民”了。在这些装饰中,最不可或缺的就是马靴了,如果你没带行头来也没关系,“艾伯塔马靴”(Alberta boots)早已盛名在外,许多名人、明星以及加拿大骑警都有一双他们家制造的靴子,几年前在艾省拍摄的《上海正午》(Shanghai Noon)电影里,成龙脚上穿的那双长及大腿的靴子,就是在这里订做的,当然李安的得奖名片《断背山》电影中的两位男主角脚上穿的马靴也是。

2、交通:目前北京到卡尔加里还没有直航,可以乘加拿大航空或中国国际航空前往温哥华,后转机到卡尔加里。

3、美食:不能错过的美食首先就是牛肉。艾伯塔以牛肉驰名,卡尔加里更是美味的中心。加拿大近一半的牛肉产自艾伯塔,新鲜的空气、干净的雪水孕育出肉质鲜嫩的牛肉与美酒,所以到了卡尔加里一定要尝尝AAA级牛排。

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