美国大峡谷空中走廊的中国梦想

环球旅游周刊
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英国广播公司(BBC)曾经选出全球50处人生必去的旅游景点,高踞榜首的就是美国大峡谷。2007年3月28日,一座可以720度观景的玻璃廊桥在著名的美国科罗拉多大峡谷建成,帮助人类第一次实现了步行到大峡谷空中观赏世界奇观。这座玻璃廊桥的主人就是上世纪80年代赴美国学习的上海人金鹉。

作为空中玻璃走廊的缔造者,大峡谷玻璃桥发展有限公司总裁金鹉在10月底来到昆明,参加了一年一度的中国国际旅游交易会,在会上金鹉接受了记者的采访,他表示:“再次参与这个业界盛会非常荣幸,中国出境游市场井喷式的增长,带动了美国游的热潮。空中玻璃走廊在开放后的四年中接待超过170万游客,其中中国游客占约32%,这让我们看到了中国市场的潜力及中国游客对于自然、户外冒险类旅游产品的喜爱。”

一个华人的“空中梦想”

“1995年,我在拉斯维加斯创办了东方旅游公司”,金鹉讲述起他旅游梦的开端,“1996年,东方旅游公司办起了直升机队,把游客从1000多米的悬崖接到了大峡谷谷底游览,去体验大峡谷的险峻和神奇,这是大峡谷有史来第一次有了直升机旅游。1999年,公司在科罗拉多河开行了游船,让游客坐在船上欣赏峡谷石壁上经过河水千万年来切割的痕迹,感悟大自然力量的伟大和壮观,这也是大峡谷内科罗拉多河上游第一次有了游船旅游。”

但坐直升机去大峡谷考察,坐在直升机上,人只能向前看,或从左右两侧观景。这时,金鹉的脑海里升腾起一个问号,要是同时也能看脚下、天上,那游客会是怎么样的感受?“我带着这个梦想去找设计师,他告诉我,在悬崖边伸延出一个U字型的玻璃廊桥,可以实现720度观景的梦想。”金鹉得到了答案。2007年,U形玻璃平台横空出世,从大峡谷的老鹰岩延展出来,长21米,距谷底1200多米,等于500层楼高。玻璃廊桥采用匠心独运的悬臂式设计,能抵御恶劣天气。即使受到时速超过200公里、威力达龙卷风程度的烈风从八个不同方向吹袭,玻璃廊桥仍会安然无恙。玻璃廊桥如此“内力深厚”,全依赖其128支钢柱,直插入14米深石灰岩壁的强健桥墩,使桥身可承受2万人的重量。虽然如此,每次进桥的人数仍会限制在90人以下,以确保所有游客都享有充裕的空间和最佳角度饱览峡谷美景。

“足足花了8年时间,其中5年是设计、3年是建造,花了4000万美元建设了这座玻璃廊桥”,金鹉说,“我们是当地最大的华资旅行社,玻璃廊桥自2007年3月开放以来,迅速成为从拉斯维加斯、内达华州、金曼(Kingman)、亚利桑那州出发的最热门的一日游观光景点之一,也成为世界最知名的悬臂式建筑。迄今已经接待超过170万来自世界各地的游客,有超过50万中国游客到访空中玻璃走廊,步行到大峡谷空中以720度的角度感受大峡谷奇观。”

最新亮点即将登场

此次回到国内,金鹉为广大业者及游客带来了全新的大峡谷廊桥信息,他透露:“自2007年3月底正式对外开放以来,历时四年的空中廊桥于2011年4月迎来了其第一次翻新,整个玻璃置换翻新过程耗时近1个月,耗资200万美元,全部玻璃在西班牙制作完成,共46块玻璃嵌板,总重量达38吨。用于置换的玻璃每块重达816公斤,长1.2米,宽3米,厚7.6厘米,相当于一架老款甲壳虫汽车的重量,每块玻璃能承受800人的重量。所有玻璃根据空中玻璃走廊不同的角度和弯度量身定做的,每块都是独一无二的。”

“此外,正在建设中的游客中心占地六万平方尺,分地下及一、二层,二层设有直接通往玻璃走廊的入口。中心内配套设施一应俱全,设有博物馆、电影院、贵宾茶座、礼品店及不同餐厅和酒吧。其中一家高级食府更是别出心裁,顾客可以安坐于靠近谷边的顶层露台,一边用餐,一边饱览浩瀚壮阔的峡谷奇景。游客中心还提供完善的室内、外设施,供会议或举行特别活动使用。”金鹉进而介绍说。

期待与中国业者的更多合作

“在中国国际旅游交易会中,我带来了多条大峡谷的旅游产品,期待与中国业者交流探讨。”金鹉说。这其中有经典的大峡谷西缘巴士逍遥之旅、大峡谷至尊豪华之旅、大峡谷至尊豪华飞机之旅、拉斯维加斯—大峡谷2天1夜游、拉斯维加斯—大峡谷3天2夜游等线路产品,同时也包括不少自由行游客关注的旅行资讯及线路。

“我们有不少主题旅行产品”,金鹉说,“比如空中走廊受到了世界各地新人的青睐,他们纷纷赶至老鹰岩,选择空中玻璃走廊举办天马行空式的婚礼。蓝天白云之下,透明的玻璃走廊象征着纯洁而坚贞的爱情,而绚丽的阳光更为新婚生活赋予了多姿多彩的寓意。执子之手,共同踏上玻璃走廊,一对对新人在用心体会爱情给予彼此无穷力量的同时,也让大自然见证了这刻骨铭心的难忘瞬间。”

最后,金鹉表示,大峡谷空中走廊是世界上最热门的景点之一,每天都有几千人到访,因此游客一定要通过旅行社或者网络提前预订,避免浪费旅途中的宝贵时间。

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