航空公司追赶“赛事的疯狂”

环球旅游周刊
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繁忙的周一早晨,机场中不再只有西装革履的商务人士奔走其中,许多身着运动衫的人们成为了美国运动赛季机场中的主角。根据旅游研究人员的研究发现,体育爱好者们热衷跟随自己喜爱的球队千里迢迢地跑到赛场去观看比赛,或者在度假时到当地的高校观看球赛,体育旅游逐渐摆脱衰退,呈现增长趋势。

体育迷热衷打“飞的”看比赛

根据乔治华盛顿大学商学院旅游和体育业管理研究的副教授莉萨的研究发现,观看常规赛季中职业体育赛事的体育迷10%-15%都来自于外地。旅游开支的27%也与体育有关,无论是高尔夫滑雪比赛,还是青少年橄榄球比赛,都具有巨大的吸引力,使体育旅游每年可以产生1820亿美元的业务。一些体育迷的旅行都是非常有规律的,他们利用假期的时间和预留费用在周末去观看常规赛事。另一些则用朝拜的心态千里迢迢地跑到球队主场地观看专业比赛,比如到位于威斯康星州绿湾的兰保球场观看橄榄球比赛,或者专程赶赴波士顿的芬威公园观看棒球比赛。

在过去的六年中,梅莫·戈梅斯和他的30多位朋友每年都会从圣地亚哥随美国橄榄球队圣迭戈闪电队赶赴其他客场,在StubHub.com,eBay.com或者朋友那里购买入场券,他们非常享受穿着圣迭戈闪电队的战衣,和家乡的球迷一起起哄喝彩的过程。“去年我们去了两场这样的比赛现场,连妇女都会为之疯狂。”戈梅斯说道。在最近一次去达拉斯观看圣迭戈闪电队对达拉斯牛仔队的比赛经历中,戈梅斯和他的朋友每个人支付了高达180美元的入场券(券面价值125美元)和350美元的飞机票,以及共同担负了200美元的租车费用,但是他们却对这场旅行记忆深刻,“虽然支付这么多费用,但我们换回的快乐却是无价的。”

韦布是另一个圣迭戈闪电队的铁杆粉丝,从费城飞到达拉斯观看同一场比赛,他并没有将行程安排告知妻子,在出发的前一天晚上才告知妻子他们将在周末外出度假,“全国各地都有圣迭戈闪电队的粉丝,而我们就在达拉斯观看圣迭戈闪电队对达拉斯牛仔队的比赛,这种感觉太棒了。”韦布说道,他的妻子虽然并不是球迷,但也很享受这个过程,“这里的气氛让人兴奋。”她说道。

迎合需求,争先增加航班

航空公司从体育爱好者的热情中也看到商机,越来越多地去迎合这些体育爱好者的需求,包括西南航空公司、美国航空和捷蓝航空在内的多家航空公司会为特定级别的锦标赛增加航班。美国航空还专门针对那些渴望飞到其他地点看比赛的体育迷推出特殊的广告宣传,空中乘务员和地勤人员也一同加入到这场广告宣传运动中。西南航空还将不同球队的代表色涂抹在飞机上,美国佛罗里达州的坦帕就有一架美国著名的橄榄球队———坦帕湾海盗队形象的飞机,而且在特定赛季,航空公司也允许员工身着运动衫进行工作。

航空公司同时加大运送这些体育爱好者的力度,增加特别航班是一项复杂的工作,首先航空公司要有合适的飞机来担当运输任务,而且还要评估是否值得为了到指定地点接送体育迷而承担空飞成本。但是当得克萨斯大学和阿拉巴马大学在加利福尼亚州的帕萨迪娜举办的全美大学生橄榄球锦标赛对决时,多家航空公司还是马上宣布将为此派出特别航班。比赛时间刚刚敲定,西南航空就增加了从达拉斯奥斯汀洛杉矶的航班,而且还有从美国阿拉巴马州的伯明翰市到洛杉矶的直航飞机。但是捷蓝航空的动作更快,在西南航空宣布增加航班前的一个小时捷蓝航空就宣布将增加从奥斯汀到洛杉矶的航班。

联合推广有妙招

航空公司也纷纷成为体育赛事的重要广告商和赞助客户。美国达美航空、美国联合航空公司、美国大陆航空和美国航空公司都花钱将自己的品牌标识打印在比赛场地,西南航空公司甚至为全国篮球协会喷涂了一架飞机,并在赛场打印上公司标识。“那些常常去观看体育赛事的人口特征最能够反映我们常旅客的特征。”西南航空负责国内战略伙伴关系和体育营销的安迪说道。

西南航空公司还曾经将体育比赛和特殊航班打包售卖给消费者,比如在一些飞往拉斯维加斯的航班机票中就包含在拉斯维加斯举行的拳击比赛门票。体育特许经营者也表示将为体育爱好者的旅行提供便捷,几支球队和旅行社签署协议为体育爱好者提供打包产品,包括客场的球票,甚至和球队工作人员以及退休球员的鸡尾酒接待会。“这在15年前甚至不成为一种经济模式。”国际体育演出公司的执行副总裁罗伯特·塔奇曼说道,他主要负责体育旅游,并在今年和美国橄榄球队———芝加哥熊队以及迈阿密海豚队签署了合作协议。

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