机舱等级变出更多体验

环球旅游周刊
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过去,在飞机上,头等舱就等于最好的座位,然而现在,你却不能轻易划下这个等号了。

从十年前开始,一些航空公司减少头等舱的数量,但是与头等舱配套的设施和服务却没有减少,以此来确保那些购买最高价机票的乘客能够感受到他们确实是飞机上最重要的客人。其实,航空公司这样做只是给头等舱换了个名字,比如,美国达美航空就把国际航线上机舱内级别最高的座位称为“商务精英舱”,而大陆航空则称其为“商务头等舱”。

传统头等舱,数量渐下降

机舱内头等舱数量的减少是由多种原因造成的。其中一大部分可归结于航空公司自身,因为他们大都对普通经济舱的环境进行了改善,包括将座椅变大,并且可以180度打开放平,聘请著名厨师制作机上食品,安装个人娱乐系统,而且在机场休息室里取消了头等舱客人和经济舱客人的区别,所有乘客都可以享受同样的服务。麻省理工学院全球航空工业项目的负责人彼得·P·比洛巴巴介绍说,“现在,越来越多的旅客觉得不值得为头等舱来支付高昂的票价了。”另外,最近几年出现了很多提供全经济舱的航空公司,这也极大地压缩了头等舱的生存空间。

在跨大西洋的航班上,从纽约起飞,经停伦敦,最后到达法兰克福,标准经济舱往返票价一般在5500美元左右,而所谓真正头等舱的票价则是8500美元起价。达美航空的高级副总裁珍妮·史密斯介绍说,“现在,很多商务人士希望在不支付高昂费用的前提下,享受到尽可能舒适的旅程,因此,对头等舱的需求量正在逐渐减少。所以,对我们航空公司来说,如果还保留那么多头等舱座位,就非常不划算了。”对旅客来说,放弃头等舱而选择经济舱,他们就放弃了座椅之间的额外空间,也不能享受到空姐更为周到的服务,当然也就失去了由此而来的优越感。

优质经济舱,凸显新变化

但是,这些情况也并不能说明头等舱正在消失。几家航空公司展示了全新的头等舱,相比之下,传统的头等舱就显得相形见绌了。在这种全新的头等舱里,乘客可以享受封闭的私人机舱,舱内设有长软椅、桌子、两张床,另外舱内的各项服务均由设计师精心设计,以满足这些富裕旅客的各种需要。“在很多城市,乘坐头等舱仍然是身份的象征,标志着一个人在工作上的成功”,比洛巴巴先生说。

爱德华·西姆斯是新西兰航空的一个部门经理,他介绍说,头等舱也是航空公司的一个营销平台,彰显自己的精英形象。“有一些航空公司专门空出一半头等舱的座位并将照片刊登在公司的宣传册上,以其展现的舒适环境吸引乘客。”

新西兰航空为乘客提供多种客舱选择,包括为商务人士提供的头等舱“商务头等舱”、处于中间水平的“太平洋豪华经济舱”和更便宜的“太平洋经济舱”。实际上,这些客舱等级跟二战以后所使用的等级划分是一样的,只是更换了更吸引人的名字。在60多年前,也就是商业航空刚刚兴起的时候,所有乘客,不管是CEO、中层经理还是部门主任,大家都在同样的客舱里,因为那时乘客没有选择的权利,飞机上只有一个客舱,一个等级。随后,逐渐出现了头等舱、商务舱和经济舱的划分。

现在,在市场竞争和利润的压力下,在整个行业内都出现了座舱等级划分上的重要变化。根据航空公司、航线和机型的不同,乘客可以从六种不同的座舱等级中进行选择。除了传统的三种座舱和豪华商务舱以外,还出现了一个介于商务舱和经济舱之间的座舱等级,英国航空将其称为“超级经济客位”,而维珍航空则命名为“优质经济舱”。

超级头等舱,越来越舒适

而另一方面,还有许多航空公司却在朝另一个方向努力,那就是让高级客舱越来越舒适,这些航空公司中包括阿联酋航空、新加坡航空、维珍航空、昆达士航空和国泰航空。新加坡航空公司率先推出了超级头等舱,也就是名为“超越头等舱”的套间。凡是购买这种套间机票的乘客,都可以享受机舱内单独的带推拉门的套间,套间内设有皮质座椅,可以提供电动按摩,一张正常尺寸的床(有时还可以变成双人床),上面摆着纪梵希提供的羽绒被和靠垫,另外,还有23英寸等离子纯平电视机和随传随到的餐点服务。

目前,新加坡航空最早在其A380客机上提供这种豪华套间,执行新加坡和悉尼之间的航班。随后在3月18日,该公司又将其引入了新加坡和伦敦之间的航线上。票价方面,头等套间往返约为14179美元,而商务间和经济间分别为6354美元和1482美元。当然,随着乘客对商务舱的需求越来越多,新加坡航空也在一些航线上推出了全商务舱服务。

不管航空公司在机舱内增加了多少装饰和客舱等级选择,对大多数商务乘客来说,他们最看重的还是舒适、快捷和经济。“对我来说,在飞机上的时间也是宝贵的工作时间,”安德鲁·M·赛克斯先生说。赛克斯先生今年40岁,是一家位于曼哈顿的广告公司的总裁。“如果我能得到我工作所需的空间和舒适的座椅,那我觉得这些费用就是值得的,因为这样我在8小时旅途上完成的工作可以相当于一个星期所创造的价值。”

目的地: 曼哈顿 美国
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