洗不洗:潮流与健康的PK

环球旅游周刊
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每天洗澡是美国人的一种根深蒂固的习惯。大多数人宁愿承认不忠,也不愿暴露自己几天不洗澡的秘密。

然而,一些反叛者开始蔑视从上世纪40年代以来开始盛行的洁身文化,他们存心放弃每天都要洗澡和其他注意个人卫生的黄金标准(比如,每天洗头,使用体味清除剂)。那些改变洁身信仰的人有很多理由懒得去清洗,而让身体闻起来更像自己本身的味道。

洗与不洗的理由

现年55岁的珍妮弗·帕尔默日前毫无半点不悦地承认,她并不每天都洗澡或洗头,而且从不使用体味除臭剂。

帕尔默离开家就没法穿着随意地工作。她是有机护肤生产线公司Osea的首席执行官,经常出入于五星级豪华酒店洽谈生意。人们可能会惊讶地从她自己的话中发现,这位娇小玲珑、把黑褐色头发盘起的女士“一个星期洗澡不超过三次”,如果在外工作的状态不佳,她洗澡的次数会更少。她认为要让自己彻底清洁,只需在两边腋下和脚板底下搁条带有肥皂沫的毛巾即可。在旅途中,可以用柠檬切片消除腋臭。

《洁净中的污垢:净化史》一书的作者凯瑟琳·艾森伯格今年65岁,她认为,自从汽车和节省劳力的机器出现以来,我们再也不必干更多的活。“这本书里的凯瑟琳听起来邋里邋遢的,但这有什么关系呢?我不还是受邀参加各种宴会吗?”

帕尔默女士和那些与她有类似习惯的人并不每天都洗澡,都基于两大理由,那就是保护肌肤的天然油脂和维持水份。尽可能少洗头有助于锁定头发里的水份,增强卷发的造型,这种有争议的做法对于某些男性而言,反倒成了一种时髦。

最近,研究人员发现,正如肠道含有帮助它更有效运行的良性细菌一样,我们的皮肤表层也有着我们本来并不希望彻底清洗掉的有益微生物。加州大学皮肤病分部主任理查德·加洛博士表示,“良性细菌培育我们体表的细胞,以使其成为我们自身的抗生素,可以消灭恶性细菌。”有人早就抱怨,洗澡让他们的皮肤过于干燥或更易突发起湿疹。加洛博士说,科学家才刚刚开始认识到其原因,“洗澡不仅清除掉皮肤上的油脂,还可能清除掉一些有助于维持肌肤健康平衡的良性细菌。”

广告潮流还是真我体味?

不管动机如何,美国的个人卫生护理早已成为巨大的产业。无所不在的广告表达了对于体臭的焦虑,从在典型场所发布广告要求用户“如果你确信自己没有体臭,请举手”,到最近的人气演员艾赛亚·穆斯塔法代言的Old Spice香水沐浴露广告,均是其明证。这些广告似乎很有效:根据市场研究公司敏特尔的报告,24岁以下的成年人每周至少使用九次以上除臭剂和止汗剂,即使是年龄更大的群体,使用这些产品的频率也从来未低于平均每天一次。该公司称,美国93%的成年人几乎每天都洗头。

索尼公司的演员兼在线制作人托德·费利克斯住在洛杉矶,他表示,自己没有必要使用除臭剂,使用止汗剂很荒谬。在他看来,后者类似于用保鲜膜盖住自己的毛孔。

为使自己不发出体臭,他每天通常都是在健身后用无味的沐浴露洗澡。但是,30岁出头的菲利克斯先生却不希望被人看做嬉皮士,他表示:“你如果告诉别人自己没有使用除臭剂,就会给人这样的印象———很欧洲,很本色,很新潮。”马特·默克尔是宾夕法尼亚州伯兹伯勒市的一名工程师,今年29岁,他相信自己的体味还算不错。他说:“我只是觉得,即使别人闻到我的体味,我也不在乎!”前文提到的凯瑟琳·艾森伯格认为,美国严格的卫生习惯在第二次世界大战前后开始盛行,此时大多数家庭已经有了功能齐备的浴室,这种卫生习惯随着战后的市场营销变得更为突出。但是个人卫生标准有所放宽放松,至少在某些地方是如此。育儿杂志11月刊的一篇文章建议:压力大的妈妈们不必每天洗澡,冬季的空气比较干燥,因此要让你的肌肤保持自然滋润。

反叛还是新潮?

哥伦比亚大学商业学院背景的成员占据20%位置的一家投资银行俱乐部董事会最近向求职的会员发出一则带有“个人卫生基本要素”色彩的“友情提示”,内容之一就是:如果担心出汗,则随身携带止汗剂。但一些想成为职场专业人士的年轻人却对汗水和体味漠不关心。“我不觉得自己的体味比紧挨着我的家伙更难闻,我认识的很多人都这样说。”25岁的布莱克·约翰逊刚搬到俄克拉荷马州诺曼市,正向一所法律学校的递交求职申请,他说,“从来就没有人告诉过我我有体臭。当我告诉人们我不用除臭剂时,他们对此很惊讶。”

今年30岁的约翰·卫斯理·威尔德是费城一个眼镜店的售货员,自称为了减少头发的卷曲度,他一个月才用海飞丝洗一次头。他不仅是不洗头潮流的忠实拥护者,而且还沉迷于有人把他的体味称之为“私人香水”这种感觉。“我已经习惯了我自己的味道,而闻不惯Old Spice的味道。”

事实上,那些践行个人卫生自由主义的人需要承受得起负面影响。塔拉·弗雷莫耶26岁,是伯兹伯勒地区的一名物业经理,她在与正在戒酒的默克尔开始约会后就不再戴腋窝护套。为此,她的几个朋友总会皱起鼻子说:“你的味道好难闻。”但弗雷莫耶坚持用草本精华洗发水洗头,这或多或少是因为她担心止汗剂可能致癌。她说:“只要有益于我真正的健康,我才不管自己臭一点。”

52岁的曼哈顿的葡萄酒专题作家爱丽丝·费林开玩笑说,秋天是她的“不洗澡季”(她实际上每周洗澡四次)。她母亲因此质问她:“我难道把你教养得与众不同吗?别人会怎么想?”费林夫人异常坚决地说:“我不想把皮肤弄得过于干燥。人们每天都要深层清洁的说法简直荒诞。”

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