风力发电走进私人住宅

环球旅游周刊
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在长大成人之后,很多人会怀念儿时玩的风车,风吹起时,风车的叶片快乐地旋转。如今,“风车”在美国重新流行起来,但它并不再是成年人童年记忆中的玩具,而是运用风车原理发电的风力发电机。在自己家里安装一个风力涡轮机,利用风力推动风叶旋转带动发电机发电,以此满足日常生活中对电力的需要。这样做的目的,是让节能和环保融入生活。

私人住宅山顶来“电”

史蒂夫和休·柯卡姆的家位于环太平洋的山上,这里环境优美、景色宜人,但是山上的风却非常强劲,有时风力大到让草坪上的椅子格格作响,甚至使人们听不清楚彼此说话的声音。他们面对这让人头痛的风力并没有怨天尤人,也没有觉得生活在这里是件糟糕的事情,反而计划利用风能做些有用的事。这对儿毕业于哈佛大学情侣在他们的房子所在地安装了一个小型风力发电机组,这是一个34英尺高的现代风车,用于日常生活的电力供应。风力涡轮机至少需要10 m.p.h以上的风力才能正常运转,这座山上的风力基本能满足风力涡轮机的需要。柯卡姆说家里安装了风力涡轮机之后一年的电费是300美元,而没有安装之前一年的电费则在1500美元左右。他们希望在不久的将来,能将不到20000美元的投资收回来。

柯卡姆认为多花点精力在自力更生上,不但利用了自然资源,还能节省一部分开销。负责安装这个机组的奥康纳麦克亨利县的电工雷·泽尔奥康纳说:“风力涡轮机产生的电能预计能满足日常百分之四十到百分之九十的电力需求。”具体数字会根据风力的不同而有所变化。 “这么做主要是为了减少我们的电费账单,并且改善了环境”,现年52岁的史蒂夫体会颇深地说,“我们拥有风能,这是大自然赋予我们的,为什么不好好利用它呢?”在实际使用过程中, 柯卡姆的涡轮机产生的任何额外的能量损耗都将反馈给联邦爱迪生公司。联邦爱迪生公司接到反馈后,会跟踪调查所产生的损耗大小,并保证为减少涡轮机产生额外能量损耗做出努力。

前景光明获支持

在环保的可再生能源领域,适用于住宅的风力发电正在逐步受到各方人士的重视。伊利诺伊州很多房主将风能利用到他们的生活中,帮他们降低了能源成本,节约了日常开支。除此之外,一些小型企业和学校也在购买小型涡轮机,希望通过合理利用风能来满足日常用电的需求。

最近,罗德学院在西郊的格罗夫河安装了风力发电机组,该校工业技术的负责人约翰·默特斯认为,这不但可以为学校节约开支,还能作为教学工具使用,可谓一举两得的成功尝试。他表示,罗德学院是第一个安装小型涡轮机的城市学校。这个项目投入使用后,预计每月将产生400千瓦小时的电量,这几乎是全校小型电器所需电量的一半。

安装风力发电机并不仅仅是平民们自发的小打小闹,官方表示出的兴趣和关注也体现出这一领域日趋凸显的光明前景。芝加哥即将举办2009年风电会展,这是由美国风能协会举办的活动,也是全球最大的以风能为主题的年度活动。能源专家透漏,新的联邦奖励也将关注此领域,以此进一步刺激公众对风能发电的兴趣。根据该协会的统计,伊利诺伊州安装风力涡轮机的数量位于美国的第八位。据专家介绍,风力发电机根据不同的大小价格也有不同,购买和安装涡轮的费用大概在14000美元到20000美元不等,并且有望推出一些针对私人安装风力涡轮机的优惠政策。

环保节能最引关注

“我们对那些小风力涡轮机非常感兴趣,在伊利诺伊州应该有更多的风力涡轮机,尤其是在离城市稍远的空旷地区,因为这里有很好的风力资源。”西南风力公司市场销售总监罗宾斯说。这家公司位于亚利桑那州弗拉格斯塔夫地区,是美国最大的小型风力涡轮机生产商。他们从2006年底开始生产小型风力发电机组,据罗宾斯称,目前为止在美国范围内已经售出超过3500套。

除了私人房主和学校的日常用电,风力发电机亦可以应用于生产。艾芬豪苗圃附近的曼德林学院安装了一个100英尺高的风力发电机组,它产生的电能可以满足400英亩的农场用电需求。

随着这一领域的发展,在这项事业上的投资人也开始逐步收获利润,特洛伊·鲁迪在伊利诺伊州开了自己的公司,名为北伊利诺斯风力发电自由港,已经为7个县的19个住宅和小企业安装了风力涡轮机,他致力于风力发电的市场开发,并且值得高兴的是,越来越多的人对这种方式投来关注的目光,安装使用后非常满意。今年他已售出了5台机组,还计划在科学与工业博物馆举办一个智能家居展,扩大风力发电机的影响力。

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