苦味酒:“克制的甘醇”

环球旅游周刊
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英国人缄默内敛的保守性格是人尽皆知的,富有绅士风度的他们总会恰到好处地克制自己对事物的喜爱之情,也很少表露激动的情绪。然而,今夏,抛开温文尔雅,他们却是对凉爽甘醇的“苦味酒”如痴如狂,甘愿自讨“苦”吃。

难以言表的酣畅淋漓

著名的品酒专家埃里克·阿西莫夫发现自己最近迷上了苦味酒,“我为苦味酒心旌摇曳,而让我不能自已的并不是酒浓烈程度或是特别的味道,而是一种感觉。苦味酒让我觉得意味深长,那样的酣畅淋漓难以言表,我相信大部分英国的酒吧常客也有这样的体会。”

那么,为埃里克所称道的苦味酒究竟是怎样一种酒呢?顾名思义,苦味酒是以酒精为基酒,用胡荽、桂皮和苦橙皮等苦味物质加味而来的一种开胃酒。按西方的分类,苦味酒属于利口酒类。味道强劲一点的苦味酒被叫做极品苦味酒或是特种苦味酒,而更浓烈一些的则被称为超特种苦味酒。

苦味酒在全英国的酒吧中都占据着一席之地,桶装苦味酒在美国也非常盛行。它因那特别的苦味,让饮酒者感觉不到丝毫的味觉疲劳,反而是越喝越兴奋。因此,苦味酒并不适于消磨时光的浅饮轻酌,大口畅饮,让久久不散的苦味刺激你的味蕾才是品尝苦味酒的最佳方式。

苦味酒需要在低温和避光的环境下保存,运输或储存方法不当都会使其口感受损,但桶装苦味酒和瓶装苦味酒在味道上并没有什么差异,把桶装苦味酒推广到纽约的艾里克斯说,“苦味酒的口感重在其中的成分,与装酒的容器并无太大关系。” 有一些品酒专家如加勒特·奥利弗则非常挑剔,他认为未经高温处理,未被过滤的自然苦味酒才是最好的。

夏日小苦反成味

在I.P.A(India Pale Ale)等有着强劲口感和浓郁香味的奢华酒类大行其道的今天,苦味酒所呈现出来的“克制的甘醇”,使其独具特色,成为了人们日常酒单上的常客。而夏天更是畅饮苦味酒的佳季,正如《苦笋赋》中所说:“夏日小苦反成味。”无论是躲在家里看奥运会转播、还是走到户外来个休闲烧烤,苦味酒都是佐餐伴侣之一,但埃里克强调,只有在酒吧中,苦味酒的真味才能被最好的演绎。

有的苦味酒只能品出微苦之味,如一些餐前开胃酒,有的苦味酒则让人叫“苦”不迭,后者大都用来调制鸡尾酒,比如产自意大利的康帕利苦酒就可以用来调制康帕利苏打,而委内瑞拉的安古斯图拉酒则是苦味酒中使用最广泛的鸡尾酒基酒,可以用来调制清爽可口的粉红杜松子,上面两种苦味酒还可以结合起来调制内格罗尼、亚美利卡诺等鸡尾酒。

作为五种基本味觉之一,苦是一种很耐人寻味的味道,有的苦酒为了追求药用效果,加入了微苦的中草药,还具有一定的健胃作用。在品尝苦味酒的时候,如果想减淡或者除去苦味,最好将其与带苦味的食物搭配,比如西芹百合、苦瓜酿肉、莲心瘦肉粥都是不错的配餐选择。

魅力不只是“苦尽甘来”

究竟什么才是苦味酒的魅力所在?我们能想到的名词大概都是诸如温和、克制、苦而不涩,但酒的好处需要真正品味才能感受得到。为了得到一个完美的答案,埃里克和自己的三个酒商朋友一同来到了酒吧共同品尝苦味酒,他们选择了产自英国、美国以及澳大利亚等国不同种类的苦味酒,这些酒的酒精浓度从3.6%到5.9%不等。

他们发现,苦味酒不只是苦尽甘来那么简单。它温和克制的口感中夹杂着麦芽的甜味以及蛇麻子的苦涩,绿色植物的清新伴着水果的香味,以及那间或出现的坚果味,都是苦味酒引人注目的名片,而且苦味不像其他味道,无论怎样浓烈,也仍然不会有腻的感觉。

苦味酒虽然种类并不是很多,但不同的苦味酒,其苦味却也各不相同,“我们从这些酒中选出美国苦味酒是非常容易的,因为它们有着独特的柑橘香味”,埃里克说,他觉得美国的“锯齿麦芽”苦味酒能给人一种不同于英国传统苦味酒的芳醇气息,而英国的“伦敦骄傲”苦味酒则被他称作苦味酒的范本,它与超特种“伦敦骄傲”一样,馥郁芬芳、麦芽味丰富,却仍有着英国苦味酒一贯的克制,来自澳大利亚的超特种“男爵”苦味酒则给人以活泼的感觉。此外,还有“蓝知更鸟”、“三角旗”苦味酒,这些不同颜色不同风味的苦味酒给了人们很大的选择空间。

目的地: 英国
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