数字放映:汽车影院“不能承受之重”

环球旅游周刊
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美国电影制片厂将在近期逐步停止发行35毫米胶片,而对于日渐没落的美国露天汽车电影行业来说,电影放映数字化所需的投资将是他们“不能承受之重”。每年冬季时露天汽车影院生意都不怎么景气,而过去几十年中观众数量也在逐渐减少。究其原因并不在于天气有多冷,而是由于数码革命的到来,影院的数字化意味着美国368家仍在营业的露天影院可能要面临关门的命运。据报道,今年晚些时候好莱坞可能会停止向所有美国影院供应用于传统放映机的35毫米胶片拷贝,大量的室内影院如今已经转向使用数码放映机,但调查显示90%的露天汽车影院仍然还在使用35毫米胶片放映机,因为更换每个屏幕所需的7万美元费用对于许多露天影院来说代价过于高昂。

如今的露天汽车影院行业只是20世纪50年代鼎盛时期的残影,当时美国有超过4000家的露天影院,占全国电影院总数的25%。而如今,这个比例下降到了令人惋惜的1.5%。到20世纪80年代末期,随着综合性多影厅影院的广泛流行,美国近四分之三的汽车影院都被迫关闭。城市化的蔓延和消费价值观的改变使得许多汽车影院被拆除,以便为商场和其他的商业发展腾出空间。

全国影院业主协会发言人帕特里克·科克兰称,在过去十年间,露天汽车影院有了些许起色,可能是因为一些家庭忽然意识到,他们只用室内影院票价一半的钱就能在露天影院看到首映电影。另外对于年轻的观众来说,露天观影还为他们提供了一个穿越到过去、体验旧时光的机会。但美国汽车影院业主协会主席约翰·文森特说,每到严冬,美国各地的露天汽车影院基本都会经历“冬歇期”,其中有一些可能会因为数码投影机的昂贵价格再也不会开门了。加州南部地区的所有八家正在营业的露天影院都还没有换成数码投影设备,在文森特看来,数码化的费用让这几家影院很是吃不消,他计划花7.5万美元把他自己开在马萨诸塞州鳕鱼角的汽车影院换成数码放映。

“十多年前,好莱坞曾颁布方案帮助传统室内影院进行数字化升级。每次电影院放映数码电影,电影制片厂都会给他们一笔‘数码拷贝费’,以资助室内影院进行设备升级。”洛杉矶影院(Cinedigm)首席执行总裁克里斯·格克说。但露天汽车影院就没有这么幸运了。洛杉矶数码影院和全国影院业主协会(NATO)称他们正在同电影制片厂协商,为露天影院也贴补一部分类似费用,以促进它们升级数码放映设备。然而他们和制片厂的官员都未能给出这个计划的具体细节及生效时间。

Rubidoux是洛杉矶DeAnza Land & Leisure公司旗下的一家露天汽车影院。De Anza首席执行官哈廷格说,如果把公司所有六个露天影院都换成了数字放映设备,花费将超过2000万美元。汽车影院有着特殊的投影需求,放映室通常位于距离荧幕超过一个足球场那么远的地方,因此放映机需要更大功率的灯泡投映影像。使用数字投映机的放映室也需要进行相应的改进,例如安装特殊镜片,更多的通风孔和更强力的空调和网络连接。

西芝加哥Cascade汽车影院的老板科尔伯格希望通过网络在线基金募捐来帮助解决影院10万美元的数码转换费。目前为止他已经筹集到了一部分需要的资金,再加上公司今年多余盈利,以及他从其他地方借来的钱,估计能勉强凑齐。而对于经营Cottage View影院的格里·哈灵格一家人来说,情况就艰难的多了。他们曾经在明尼苏达州双子城拥有21家影院,而如今就只剩下这一家了,而且仅把Cottage View更换为数字影院就需要7.5万美元的投资,于是,他们最终只好选择了关闭汽车影院而后把这块土地卖给了沃尔玛。(郑   晓)

目的地: 洛杉矶市
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