克隆城镇蔓延英国社区

环球旅游周刊
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不久前英国劳工党决定将特易购(Tesco)称为“超大企业集团”,认为其力量需要限制。这件事情本身并不令人惊讶,令人惊讶的是一个政党做出这样的决定需要如此之久。

克隆城镇难叫停

超级市场和连锁商店占据统治地位,这很久以来都是英国生活的一个致命的特色:近20年前,旅行作家比尔·布莱森在他的《小岛屿》的笔记中就为英国曾经多样化的商业街道的逝去而伤怀;新经济基金会在2005年的一份报告中用短语“克隆城镇”来描述那些大型的、类型化的零售店泛滥成灾的地方。

如今对被围攻的本地化店铺,已最终引起英国政府的关切。今年5月,戴维·凯梅伦任命了零售专家玛丽·波特斯为政府的“商店沙皇”,负责为克隆城镇难题寻找解决之道。她今年秋天即将提交的报告是否会成为独立店铺的一个转折点?

他们当然需要得到更多的帮助。新经济基金会2020年《重新想象商业街》的调查显示,41%的城镇已经属于克隆城镇(剑桥是其中最糟糕的),23%的是“边缘城镇”,只有36%的可以称之为繁荣的“家乡城镇”(home town)。惠茨特布尔是英国最富生气和独立性的商业街区之一。

直到如今,接连几届政府都不愿或无法对连锁商店和超级市场的扩张叫停。投入大量的时间、金钱和资源,运行着复杂的规划程序和地区性规划,大量楼房出租给连锁店和超市,投建新楼的请求也理所当然地继续通过审批。

可怕的同质化

这样的形势导致了个人、社区和竞选团体在阻止商业街区可怕的同质化进程中的责任越来越大。问题在于克隆城镇具有自我延续性:被破坏的市中心消解了社区和社区精神———它们是克隆城镇最强有力的对手。由此带来的限制会导致当地经济变得脆弱,并使得社会互动减弱,这可能是造成最近横扫英格兰的年轻人骚乱的因素之一。

观察家如环境主义竞选者和博主邓肯·克拉克曾评论道,我们的商业街区越来越成为千篇一律的无个性和模式化的系统,没有人对于保护它们感兴趣。位于布利克斯顿(2010年被称为伦敦典型的克隆城镇)的家电超市柯里氏(Currys)和鞋柜服装超市鞋柜被洗劫一空,而在首都第二受欢迎的“家乡城镇”斯托克纽因顿,便利商店们联合起来一起保卫自己的生意和家园。

来自英国农民零售和市场协会的里塔·埃克斯纳强调农民市场在吸引经商者和店铺回归城镇取代超市成为中心角色的作用。自从1999年运营以来,斯特劳德农民市场已经扩展至五六十家商户,辐射到街对面的主要集市广场。当地商业在周末开放,吸引来大量人流。

如果可以选择的话,人们希望看到自己的社区保持活充满生机,埃克斯纳说,但是斯特劳德的成功要想在英国其他城镇和市中心实现,城市规划和现行的相关法律必须做出改变。

“大多数农民市场是每月举办一次,但是如果想要变成人们购买食物的第一选择,我们还需要它们举办得更频繁些。不过,每周市场因为经常被分类在‘临时项目’特许权之外,因此受到规划法案的约束。对路标的限制,也可能影响市场的广告宣传。所以亟需当地政府给予更多的支持。”

大公司的统治

“反特易购联盟”启动于2005年,一直致力于挑战特易购造成的市场扭曲给小型商业和社区造成的影响。对抗英国商业街区中的大公司统治,该联盟的斗争已经取得了若干胜利,地球之友组织的食品项目发言人海伦·黎默尔说,有地方议会议员最近拒绝了约克郡托德莫登的塞恩斯波利店(食品连锁超市)的开张,为了防止它可能对城镇中心造成的影响。“议会收到的对新超市的反对信函数目相当多,经常达到数千封,这显示了对超市的统治地位的普遍的担忧情绪。但是通常情况下,人们在去哪里购物的事情上别无选择,而大型零售商则利用他们的采购权压低价格,伤害本地和海外的农民,迫使本地的贸易必须转移。”

黎默尔说议会通常承认连锁店铺的负面影响,但是却惧怕上诉程序带来的成本———尤其是特易购,它会常规性地对对抗它的行为提出上诉。许多人也会发现,降低超市新建量很难,因为缺少足够强大的全国性政策来保护城镇中心和当地店铺。

结果是,居民仍然必须为自己的权利而战,特别是在那些相对开发得少、连锁店更容易赚取钱财的区域。已经在赶出星巴克和特易购的战斗中获胜,斯托克纽因顿的居民正与食品超市塞恩思伯里抗争,如今该镇在一英里的范围内已经有8座大四喜(Big Four)超市,但赛恩思伯里仍然计划在教会街与主商业街的交汇处建一座新店。

“人们之所以居住在斯托克纽因顿正是因为它的特性,因为它还没有转变成另一座千篇一律的干巴巴的商业街,由老牌美容品店博姿、健康产品连锁店霍兰&巴雷特,星巴克咖啡连锁,还有不计其数的电话亭组成”,竞选团体本地斯托克的志愿者安德鲁·哈里森说,“它难以想象的多样化,绝对是独立店铺的天堂,从街角小店到精品屋———是全国和地方政府应该鼓励的好模式。”

赛恩思伯里已经申请了规划许可,但是到时候战斗的焦点将被迫转移到对交通的关切上。因为在现行的立法条件下,以伤害地区特色和小型生意为根据来对对抗超市强权,显然是不可能的。

但是情况将发生改变。从前似乎不可能的新希望出现了,联合政府出台了《本地化法案》,去年12月份由国会引进,预期会于今年年底颁布。该法案将包含若干条款,允许城市团体和个人基于它们对当地面貌构成的影响,对发展政策提出质疑,可能以当地公投和街区规划的形式进行。

目的地: 英国
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