绿色终点:友好地说“离开”

环球旅游周刊
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既要对环境友好地活着,也要对环境友好地死去。那些绿色生活的倡导者们,从前着迷于开混合动力车、循环使用物品、制作堆肥、吃素食,如今也越来越对更环保地离开这个世界感兴趣,那就是:绿色葬礼。

“在美国的婴儿潮一代中,有群人自命环保主义者,他们不愿以一种污染或高排放的形式离开”,新墨西哥州圣达菲城绿色葬礼委员会的负责人乔·斯西说,“许多人多选择以自然的方式重返大地,且以此为安慰。”

“永远的珊瑚礁”

绿色墓葬包含一系列的选项,比如放弃使用防腐香料,或者要求使用无毒防腐剂;购买可降解的材料制作的棺木或骨灰盒,如柳树、柳枝,或者竹子,甚至只是用布包裹。墓葬可以在没有野生动物保护区标记的“自然墓地区”进行。

美国马里兰州的卡洛尔·福克斯,就在大海中为她的儿子杰米举行了一场绿色葬礼。杰米在马里兰州东海岸的索尔兹伯里大学读环境和海洋科学与哲学时,在海中玩滑板时不幸溺水而亡。杰米在世时曾说自己喜爱潜水,也热衷于环保,即使在海岸上散步时,也会时常捡拾岸上的垃圾。他不幸去世后,卡洛尔在网上为儿子搜索海豚主题的骨灰盒时,偶然发现了一个叫“永恒的礁石”的网站提供“珊瑚礁葬礼”。她感到欣喜,心想这不正符合儿子的希望吗?

2004年,杰米成为马里兰州葬在珊瑚礁球中下葬的第一人,他生活过的城市是美国知名的海洋之城,那是“他曾经生活过和热爱过的地方”,而他就被葬在那片海水中。“珊瑚礁球”,由骨灰和混凝土一起混合并做成球形,重约60磅。将礁球放入海中,不仅保护了环境,还可帮助鱼类栖息。今年7月份,是儿子30岁生日,卡洛尔准备到儿子的“墓前”看他。她希望那里已长满水草,鱼儿穿梭。“这也相当于是对珊瑚礁的回馈了。”卡洛尔说。

出自尘土,归于尘土

根据绿色葬礼委员会的西斯所言,对绿色葬礼感兴趣的人中,有80%起初是计划火葬的。但火葬会将污染物释放到空气中。美国有将近40%的已故者采取火葬。不同的州,火葬的受欢迎程度差别很大。根据北美火葬协会的统计,内华达的死者74%采取火葬,密西西比州则只有12%。

传统墓葬容易造成环境问题,如水污染、杀虫剂污染等。另外,许多人因为想为死者留下永远的居所,而为其建造墓穴。斯西计算过,美国人每年购置棺材所消耗的钢铁可达100万吨,足够重建一座金门大桥。棺材有时候因为在海外生产而需要用船运输,也造成了大量的碳排放。

根据美国丧葬指导协会的统计,2009年美国葬礼的平均花费约6560美元。绿色葬礼既绿色又省钱,一个绿色葬礼的花费可能只需要传统葬礼的一半左右,因为家人们无需购买防腐材料,也不需要花钱买墓碑或者昂贵的棺材。

美国东部沿海是在绿色葬礼理念上比较滞后的地区,这样的讨论在其他地区已经是讨论了十多年的话题。绿色葬礼最流行的地方是在美国西部沿海,其次是南部。“这里不是绿色葬礼最热门的区域。”斯西谈起华盛顿时说。但也有些人认为绿色葬礼只是广告炒作而已。

成为大自然的一部分

绿色墓区没有任何的墓碑,只在办公室里保留着地图,把葬者坟墓的位置记在上面。戴维斯还在考虑怎样记录在此下葬的人们,方便人们寻找,比如立一块石头或饰板记下他们的名字。

现代防腐技术源于美国南北战争,战士在远方战死沙场,他们的家人希望他们所爱的人能够完整地被带回来,所以身体防腐技术才由此发明。而为了防止土壤被化学物品污染,绿色墓区的下葬者不可以使用防腐技术。

戴维斯还表示,传统墓葬所需的混凝土墓穴是从20世纪中期开始使用的,起初是为了防止墓穴塌陷。而在绿色墓区,是不可以为死者建墓穴、立墓碑的。但棺材仍然是需要的。但这里要求,所使用棺材都是可降解的材料,而且不能含化学树脂,以免渗透到土壤中影响环境。

“传统的墓葬方式只考虑死者的身体不被环境影响,而不是让死者的身体变成大自然的一部分”,斯西说,“绿色墓葬做到了这一点。”

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