南非保持发展核能

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最近似乎是个延迟对新的核反应堆进行投资的时期,很多国家正在采取后退措施。德国已经暂时关闭了年数最久的核电站中的7座,意大利宣布对一项意在重建该国核工业的计划暂停一年。尽管如此,南非依然自信地前进。

在地震和海啸引发了日本福岛核危机后的一周,南非内阁批准通过了一项颇受争议的20年整合资源计划(IRP-2),该计划旨在用核能供给该国未来大约1/4的电力生产。

“我们这样做相当大胆”,南非核能公司董事长鲍伯·亚当评价政府继续前进的决定。南非的这项新计划,也称为IRP-2,另一个明显的意图是要减少南非对于煤的严重依赖,燃煤发电目前供给了该国84%的电力。而在IRP-2计划所提议的那种非同寻常的电力来源组合中,太阳能、风能等可再生能源将会在新的电力生产中占据42%的比重。

核能源行业报告说,为了达到新的要求,很可能会沿着南非的海岸线建造6座新的核电站。目前,科贝赫是非洲唯一的核电站,它坐落在大西洋沿岸,位于开普敦以北32公里处。科贝赫核电站的装置都是由法国设计的,依靠大量的海水来对其冷凝器进行降温。

重大地震在南非并不普遍。但是核电站的反对者们指出,距离科贝赫核电厂几公里之外有裂纹线,曾在200年前引发过一场地震,其震级大约与新西兰克莱斯特彻奇市最近发生的那场地震相同:6.3级。但是,南非国家电力公司发言人希拉里·约菲说,科贝赫核电站1984年投入使用,抗震能力为7.0级。

环保主义者们却对此表示怀疑。“让我看看哪座核电站经受住了7.0级的地震”,非洲地球生命组织在开普敦分支部门的协调员穆娜·拉克哈尼说:“我认为人类不可能猜透大自然来建设工程。”

南非当地的批评者们争论说,仅仅由于核能不是利用化石燃料来发电,就称之为“绿色”的这种说法忽视了核电对环境的潜在影响,因为可能出现核事故。洁净能源支持者们表示,他们宁愿选择在低科技含量的解决方案上面多投资一些,因为这些方案不会产生放射性废物,并且能够在未来一两年内就开始发电。

据设计人员们预测,20年之后南非的电力系统需要达到目前发电能力的两倍,才能跟上该国不断增长的电力需求。这种需求部分来自于许多还未能用电的家庭。现在,将近20%的南非人家中没有通电。

然而与此同时,南非还在努力保持其电力供应。随着电力需求不断飙升,消费者们面对着每年电力账单金额两位数的增长率。大量接连不断的停电现象终于在2008年结束了,但是情况依然不稳定,特别是现在,因为该国即将进入冬季

目前在南非,大公司是主要的电力消费者,约消费该国40%的电力。由于廉价的能源是这些公司建立的前提,所以这些工业大亨们并不太欢迎能源保护行动。

争论还在继续,核反应堆也不可能一夜间建成。亚当博士说,第一座核电站最早2020年才能开始运营,建立一系列核电站的过程还包含着要在当地建立高科技产业。“等建设到第六座核电站,我们就会制造出相当可观数目的核反应堆了。”他说。

目的地: 南非
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