思维混搭,交会处的生活“爆炸”

环球旅游周刊
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“太阳底下,并无新事”。在这个知识爆炸的年代,一个人每天接受的信息量可能是前互联网时代的数十倍。知识更新换代的速度是如此之快,那对生活在其中的人来说,谁还能以新创意来打动人呢?

穷则思变,人们开始试着向边缘求索。在不同领域的交会点上,逐次碰撞出新的火花。跨界、混搭、交叉学科、跨文化……从前听起来新鲜的词变得越来越熟悉,它渐渐变成了个人、公司的自觉,并一天天深化。而这种思路,其实在很久以前的文艺复兴时期就已有缘起,有人称之“美第奇效应“,一个在今天世界中颇具主宰作用的概念。

交叉思维催生商业新创意

搜索起家的谷歌跟能源公司合作建设海上风电厂、日化用品巨头宝洁开起了连锁洗车行和干洗店、化妆品公司欧莱雅则跟联合国教科文组织共同举办起优秀女科学家的评奖活动。这是近日来我们熟悉的跨国公司的一组动作。无论业务开拓还是营销翻新,越来越多公司在不同领域的交会点上寻求创新。一些原本看似风马牛不相及的领域被联系起来,产生出让人耳目一新的组合,而且这些组合往往可见出奇制胜的效果。

美国哈佛商学院毕业、现在是一家咨询公司负责人的弗朗斯·约翰松,在其书中将这样的思维方式命名为“美第奇效应”。美第奇家族是意大利佛罗伦萨的银行世家,曾出资帮助各种学科、众多领域里锐意创造的人:雕塑家、画家、建筑家、科学家、诗人、哲学家、金融家,他们齐聚一堂、彼此学习,打破学科和文化之间的界限,开创出许多新的思想,文艺复兴即是自此勃兴。今天,这种曾在文艺和思想领域大显神威的“交叉思维”方式,开始逐步成为公共和商业世界的创新法宝。

纽约的瑞典餐厅阿夸维特启用了24岁的萨缪尔逊做经理,这位年轻人曾经环游世界品尝过全球各地美食,大胆尝试菜品创新,将各地风格进行组合,以创造性的蜗牛炒芒果、海藻面条、柠檬草酸奶酪等进行“口感探险”,吸引了大批客人,不久即荣登《纽约时报》的三星级餐厅榜单。哈佛大学医学院学生德博拉·普罗希洛-斯提思在实习时遇到一对持刀搏杀后鲜血直流的青年人,在为他们缝合伤口后,她一直思考如何把医疗保健和防止青少年暴力结合起来,最终她成功地在公共卫生健康教育中引入了防止青少年暴力的内容。约翰松在他书中引述了很多不同领域、通过交会点创新达成事业成功和社会效益的事例。

今天更多的人使用“跨界”一词来指代跨领域创新。首次自称跨界的来自爵士乐界,为了吸引消费者,以莎拉布莱曼为代表的歌手在其歌曲中将爵士与古典、布鲁斯等风格结合起来,产生新的音乐体验。而近年来在奢侈品领域,与艺术家、汽车厂商等合作,都成为新的趋势,跨界营销成风;跨界产品更是容易获得市场青睐,发布iPad时,乔布斯就强调,这是苹果一个介于手机和电脑之间一个新产品。英国的品牌维珍则靠着嬉皮式的品牌个性,不断跨界获得超常规发展。老板理查德·布兰森先是靠卖唱片起家,后做起了航空业务,很快取得成功,品牌触角又延伸至服装、软性饮料、计算机游戏、电信运营、金融服务等数十个领域。

靠多元化打破联想壁垒

而达成跨领域的创新,需要发挥想象力,尤为重要的是打破联想壁垒。一位管理学专家提出了几点进行跨界学习的建议,包括要乐于花时间在没有直接关系的事情上、与三教九流互动、做一些思想散步等。而许多成功的企业也重视突破界限,以向各个领域的机构学习来达成创新。如分众传媒就是把电线杆的信息方式和现代的多媒体手段联系起来,创造出一种新的广告细分市场。而美孚石油公司的管理技巧则许多是从其他行业那学来的,比如从丽思卡尔顿酒店学微笑服务,从家庭仓库管理公司学到了大客户维护的经验。

许多现代公司都采取职业生涯多元化的方式来提高员工的交叉思维能力。比如全球知名的咨询公司贝恩和麦肯锡。贝恩公司的董事长奥瑞特·戈第耶什称,他们不允许员工的整个职业生涯都在做一件事情,必须有在不同的专业领域和知识领域进行转换,而她自己“我在这儿所有的领域都工作过”,她称自己是个“杂家”。为钢铁工业提供咨询的,不一定非要懂得炼钢的具体过程;而你还可以看到负责医疗保健咨询业务的员工在为广告部门出谋划策。

多元化的团队更是能够激发不同思维的碰撞和创新。约翰松提到过二战时盟军与德军的一次对峙。德军的潜水艇攻击盟军的护航舰,靠着密码信号发布将周围的潜艇都集结起来,组成“狼群”战队。盟军开始苦无对策,因为其密码难以破解,后来英国情报部门集结了一批人士组成解码团队,不仅包括传统的语言学家,还包括数学家、科学家、分类学家、国际象棋大师甚至拼词游戏爱好者。齐心协力,灵感爆发,终于克服难关。现在的许多公司在招聘时都有意地招收各种不同背景和性格的人,在做策划和决策时,也采取头脑风暴等方式产生不同意见的碰撞交融。

将美第奇效应落到实处

当然,创新不只是天马行空的概念组合。虽然跨学科、跨领域的交叉思维是创新的重压源泉,但不意味着创新者不需要扎实的专业能力。贝恩公司的咨询顾问们需要每个人都有自己的专业领域,阿夸维特餐厅的菜式虽然博采众家之长,但各种烹饪原料的组合仍是以瑞典菜做原型。史蒂夫·乔布斯曾经所在的动画公司皮克萨发现了电脑动画影片的市场价值,但也是凭着在技术上不断精益求精寻求突破才制作出《玩具总动员》这样受欢迎的影片。

美第奇效应从产生创意到落实,往往需要许多坚持,需要克服很多限制。许多年前,在美国新墨西哥州的圣达菲学院,法国电信公司的一位工程师跟一位研究昆虫生物形态学的科学家聊起了蚂蚁觅食问题,而十多年后,蚂蚁通过释放荷尔蒙为同伴留下踪迹、找到最短运输食物的距离的方法,被其应用于通讯网络的建立、武装飞机的搜寻和阿尔卑斯山附近的油罐卡车运输。而他最初所在的英国电信公司没有做好接受他方案的准备,他依然坚持,在继续深入研究蚂蚁觅食行为并创立“集群智能”学科后,创建新的公司,专门为大型公司提供管理解决方案,以首席科学家的身份将其应用于多个领域,以电子信息“虚拟荷尔蒙”的方式寻找最佳的最高效的通讯网络或者运输路线。

香港传媒人士梁文道在提及交叉思维产生的创新效应时,认为要产生这种创新,不仅对个体的心性品质有要求,也需要社会能够提供合适的大环境。“要孕育出这么有原创性的点子,必须有不务本的耐性。而这一切都需要时间的消磨与空间的自在。”

目的地: 英国
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