现代社会,何处觅“绅士风度”

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最近,一位女读者致信《西雅图时报》的“呐喊与咆哮”专栏,揭露她亲眼目睹的“一幕相当没有绅士风度的场面”:三位穿着高跟鞋的女士站在一辆拥挤的公共汽车上,周围坐着六个大老爷们儿,结果竟然没有一个人站起来给她们让座。这位读者想借报纸大声疾呼:绅士们,你们都到哪儿去了?

绅士风度“寿终正寝”?

许多读者对她的呐喊表示赞同,他们也认为当今社会具有绅士风度的行为越来越罕见了。但也有相当多的读者写信来反驳她的观点。他们不认为男人理应给女人让座,更不要说她们穿着高跟鞋了。“穿高跟鞋是她们自己的选择。女士们不应该指望男人因为她们选择不舒适的鞋而给她们让座。”

但抛开高跟鞋不谈,绅士风度这个根本性问题并没有得到解决。专家也承认,当今社会谈论绅士风度是个容易引起争议的问题。专门研究中世纪文学和女权理论的西雅图大学副教授玛丽亚·布隆-费尔南德兹指出:“一方面有人抱怨绅士风度正在寿终正寝,另一方面绅士们却时不时地碰壁,遭遇尴尬”。

55岁的斯科特·格拉索堪称一位标准的绅士。他在公共汽车上给女士让座,进餐厅时给她们开门,和妻子走在人行道上时总是走在外侧。“我比她个头儿大,而且这是个安全问题”,他解释道。大部分女士都对他的绅士行为表示欣赏,但也有人不领情。“我能自己开门,非常感谢!”甚至有人如此不敬———“老头儿,您看起来比我更需要那个座位。”格拉索在长大过程中一直接受关于绅士风度的教育,对于偶尔的不恭并不在意。“当一位绅士没什么不好,在举手之间你就能帮助别人,而且这又不会给你带来什么成本。”

女人对“绅士”仍有期待

绅士风度起源于中世纪文化,在某种意义上它指的是男性对女性尊敬、礼貌和乐于相助的态度。在文学作品中我们经常可以看到男主人公在追求女主人公时绅士得近乎于后者的奴仆———为她们开门,在经过水坑时甚至要把自己的外套铺在上面给她们垫脚。玛丽亚·布隆-费尔南德兹副教授说:“它有两种解读方式,既可以理解为女性有无上的权力,也可以理解为她们更柔弱,需要保护。女权运动兴起以来,这两种不同的解读使绅士风度一直处在争议之中。”

有的女性认为,男士替她们开门是一种礼貌,而其他人则认为这是不平等的一种标志。37岁的萨拉·汉森是一位四个孩子的母亲,她就认为在一个女人为平等工资而奋斗的今天,提倡绅士风度有些不合时宜。当她带着孩子和行李出门时,经常得到绅士们的照顾。她虽然对他们心存感谢,却有更高的追求。“我宁愿被当成平等的性别来对待,而不是低人一等地接受他们的礼貌。”

但也有女性认为接受绅士风度不一定非要牺牲独立性。32岁梅格·戴尔从匹兹堡搬到西雅图后,明显感觉这里的男子替女士开门或让座的主动性要差得多。美国进行的一项调查发现,93%的女性希望在公共场所男伴能为她们开门,44%的人希望他们能在就餐时替她们拉开椅子。

细节之中见绅士

对于现代社会中的绅士风度,下面几项调查也许能说明一些问题。英国一家公司曾调查过1240桌约会晚餐,结果发现85%的男人会在女人去洗手间时悄悄把账结掉。与之相比,女性的反应则比较丰富:50%的人会做出拿钱包的动作来,其实她们不过是装样子;30%的人会提出各付各账;剩下的则属于袖手旁观型。调查还发现,即使约会进行得不如意,75%的男人仍然准备付账。而且绝大多数男子会让女伴选择坐在什么位置,让她先点菜。当被问及在她们眼中什么是餐厅中最绅士的行为时,36%的女性回答是“男人付账”,37%的人认为是“男伴给她们斟酒”,27%的人认为是“当女士离开餐桌时他们应该起身”。

虽然男人们在餐厅里大多绅士,但在女士最需帮助的时候他们的表现却不令人满意。英国“大陆轮胎”去年曾做过一项调查:如果看到有女士在路边换轮胎,有多少男人会主动上前帮忙?在调查问卷中55%的英国男人都表示会自告奋勇出手相助,但是在5个城市所做的实地调查却发现不是这么回事。在2000位司机中有726位男性,只有32位真的停下车去帮女性换轮胎,另外97%则视若无睹。而且真正的绅士中年人居多。在问卷调查时60%的年轻人(年龄在16—24之间)号称愿意停车帮助女性,是各个年龄段中最高的。但是实地调查却发现,最绅士的还是那些40—50岁的男子,他们停车助人的比例占到了31%。

玛丽亚·布隆-费尔南德兹副教授指出,随着社会的发展,传统意义上的绅士行为也许会越来越少,但男性对女性的普遍尊敬还是会继续下去的。女人虽然不必对男人抱太高指望,但是当他们表现出绅士风度时她们还是应该优雅地接受。

目的地: 英国 西雅图
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