光怪陆离的伯明翰

ECHO的橄榄树

前言

说说这次旅行

离开牛津,下一站去往伯明翰,大巴也只要两个小时。当我跟Adam说我要去伯明翰的时候,他说那里有什么好去的呢?当我离开伯明翰的时候,我对他说,其实伯明翰还是挺怪异挺有趣的。

第1天

伯明翰中央背包客旅馆

我在伯明翰住在伯明翰中央背包客旅馆(Birmingham Central Backpackers,58 Coventry Street),13英镑/12人间床位。这家青旅离伯明翰汽车站步行五分钟左右,但是周围的环境实在是太奇怪了,坐落在一大片好似荒芜废弃其实又半死不活的汽车修理厂中间。原谅我用这几个怪词啊,实在是因为在中国呆久了,再到英国这种人烟稀少的乡下地方,看不到活物就心里发慌,冷不丁看到几个奇装异服满脸油污对你吹着口哨打着响指的汽车修理工心里更加发慌了。

这家背包客旅馆规模挺大,前台在街角,有一个很宽敞的公共区域,早餐也在这里吃。记得有一天早上我笨手笨脚地打翻了牛奶,前台马上冲过来递抹布,一边擦桌子一边说,没关系没关系,我有三个小孩,这种事情我已经习以为常了。

我的房间在另外一栋楼。我去的那几天正好是澳大利亚和英格兰的板球赛,旅店里住满了澳洲男孩,所以给我安排到了六人间。房间非常小,三张上下铺的高低床,几乎没有什么空间可以走路了。我入住的时候看到其他五张床放满了东西,等出去晃一圈吃个饭逛逛回来九点多,所有的人都已经上床熄灯睡觉了,第二天她们又一大早五六点全部消失了,真是同屋共眠了一夜也不知道是谁啊。第二天还以为我可以一个人独占一房了,晚上八九点钟来了一个澳大利亚大胖子,也是来看板球的,他很不好意思地跟我打招呼说他晚上可能会打呼噜,希望我不会被打扰。没想到十一点多又来了一个黑人老兄,那个呼噜声,我能感觉到澳洲袋鼠在我下铺的床上也辗转反侧了一夜没睡好哈哈哈,真是一山更有一山高哇。

斗牛场购物中心

从青旅往市中心方向走五分钟,就是公牛圆环Bullring,这是我对伯明翰印象最深的一个地方了。因为站在这里,左手是有着七百多年历史的悠久古老的圣马丁教堂(St. Martin in the Bull Ring),右手就是现代摩登如银色超时空要塞的巨型Bullring购物中心(Bullring Shopping Centre)。圣马丁教堂的外貌是灰暗的褐红色的,配上深黑的尖顶和从大玻璃窗里透出的昏黄的灯光,一砖一瓦仿佛都在讲述着历史;而如航空母舰般巨型的购物中心是炫银色的,外部一共有1.5万个铝晶片覆盖着的创意是来自于Paco Rabanne的亮片裙。从教堂走到购物中心的那几百米路,简直是一步千年的时空之旅啊,绝对堪称是地球上最现实的时空之旅哇!

伯明翰唐人街

从公牛圆环往西继续走大概五分钟,忽然又觉得来到了地球的另一端,怎么回到了中国??不但建筑开始变得红砖绿瓦,时不时看到各种牌坊,或者马路中间冒出个雷锋塔,连招牌也全变成中文了,原来我来到了唐人街啊!

大食代、万佳超市、火锅店、烤鸭店鳞次栉比,连生鲜市场里面竟然都开始卖鸡爪和鸭头了,可见这里的华人有多少。走着走着开始下雨,心里正想着真倒霉的时候,看到对面酒吧一个服务生出来抽烟,惊讶地举起手机开始朝我背后拍照,我受宠若惊地回头一看,哇塞,原来是雨过天晴,一大圈绚丽的彩虹曼妙地挂在天上,美啊美啊,美极了!

转来转去,找了家韩国餐厅Topokki,点了一个石锅拌饭,这里倒没有赠送七八大碟小菜,不过拌饭的味道是很不错。记得以前看过一篇新闻,说伯明翰的白人小伙状告雇用他的亚洲餐馆歧视他不是华人,并且胜诉,哈哈不知道这算不算是华人翻身做主人的代表事件啊。

第2天

背对背博物馆

伯明翰背靠背房屋遗迹(The Birmingham Back to Backs)

http://www.nationaltrust.org.uk/birmingham-back-to-backs

背靠背,听起来像是什么鬼故事。其实这里是一处英国版的“群居房”,坐落于伯明翰的赫司特大街(55-63 Hurst Street/50-54 Inge Street)。18世纪末的时候,由于伯明翰周围煤矿的发现,以及其他各个行业尤其是珠宝行业的蓬勃发展,大量的产业工人纷纷来到这里寻找工作机会,房少人多,于是出现了把一套前后通透的房子中间加上一堵墙,一户人家住前面,一户人家住后面的做法,俗称“背靠背”。现在这样的房子已经全部拆迁了,最后遗留的几小块也成了博物馆。

门票11英镑,需要提前预约,因为这里并不开放给个人参观,而是由导游带领的固定时段小团游览,如果遇到暑假寒假等,预约可能还会比较紧张,因为不少学校会组织学生前来参观。我是提前一天约的第二天下午两点的团,付款以后会发给一张小票,第二天准时到门口角落等待就行了。

第二天两点差一刻,我还在外面打电话,暴雨倾盆,像是把整个天都要下下来一样。两点整,准时地像新闻联播开始了一样刷地一下雨过天晴,英国的天气真是那种老是暴打你一顿让你头破血流然后再给你点糖豆吃让你喜不自禁地傻乐不已。

我们的团一共有十个人,除了我,其它九个,还包括我们的导游,都是60岁以上的本土英国人,看来我的存在绝对是大大拉低本团的平均年龄了。其中一对夫妻,后来在参观的时候聊天才知道,他们曾经在80年代的时候就住在这里面;另外一群人全部都来自于同一个家庭,这次听起来也是故地重游。因为参观要爬不少楼梯上上下下,其中一个女儿担心地问她妈妈能不能吃得消,她妈妈气呼呼地说得了吧,我有那么老吗?后来又聊天导游又讲解,她说噢1939年的时候,我5岁。。。于是我算了算,她现在怎么也得81岁了。。。真是不服老啊,中国老年人81岁的时候还能这样出来游山玩水?恐怕很少,大部分都是安生地呆在家静静等待生命终结了。

导游先带我们跑到街对过,看一下一会我们要参观的这个街角的全景,这套住宅一共三层楼高,一共有6套临街、11套在后的房子,还有几家底部的小商铺。然后我们从一个狭窄幽暗的小门穿过通道,就进入了18世纪伯明翰普通工人的寓所。那个时候自然还没有每家每户专用的厕所,所以小院子的另一侧就是三个公用厕所和洗衣房,里面的摆设都还保留着当时的样子。因此厕所就是一个大洞下面放着一个木桶,洗衣房里面还有最原始的那种,手摇式把衣服榨干的脱水机。现在整个建筑当然是修葺一新了,因此哪怕看起来很局促,整体感觉还是很温馨的,直到最后到背靠背博物馆看到了一张当时原址的实地图,才发现那感觉跟现在是完全不一样,真的就是脏乱差的贫民窟。

我们一共依次参观了三套房子,第一套是1840年代,居住着一大家子犹太人,所以一楼餐厅的桌子上还特地摆放着犹太传统辫子面包Challah。那个时候只能用最原始的动物脂肪做成的蜡烛照明,点燃的时候气味很是不宜人,而且晚上还必须把没有点完的蜡烛放回盒子里,不然饥饿的老鼠可能会把蜡烛吃完的。二楼是爸爸妈妈的卧室,三楼是孩子们的卧室,楼梯都非常狭窄。

然后可以穿到旁边的邻居家,我们来到了1870年代,这时候有了煤气灯,这一家子人丁更加兴旺了,于是刚出生的宝宝都只能放在衣柜的抽屉里,作为他的摇篮了。最后一户人家是1930年代,幸福地有了电,虽然家里的厨房还是只有一平方米那么大,但是有了收音机、留声机等等先进的东西了。这家的三楼是一个家庭小作坊,摆放着许许多多的小古董,同团的爷爷奶奶叔叔阿姨们热情地给我演示各种东西的用途,比如老式的理发推子,老式的熨斗等等,我想也一定勾起他们的无限回忆吧。

最后从裁缝店回到一楼,整个行程大约一个半小时,真是各种穿越呀。原来这个小小的院子最高峰的时候住了7户人家,二三十个人左右,就类似跟我们上海的弄堂、北京的四合院差不多,螺蛳壳里做道场。英国人是幸运的,现在这样的居住条件已成历史,而在中国,和世界许多其他国家,我想还是有不少人还正在这样艰辛地生活着,但无论如何,在他们心里,一定是坚信着明天会更好,因为这既是希望,也是事实。

Balti Triangle, Birmingham

伯明翰被搭讪的机率太高,以至于我怀疑自己是不是回到了印度。昨天晚上吃完饭回旅舍,在公牛圆环一个黑人噌噌地冲上来问东问西,恨不得跟我一起回家的样子;今天想走路去伯明翰咖喱的发源地和印度及东南亚餐馆聚集地巴尔蒂三角地(Balti Triangle),一路上又被看起来像是印度人还是斯里兰卡人的男青年尾随,搞得我心神不宁,都没能好好地在那里大吃一顿巴尔蒂咖喱。

巴尔蒂咖喱可以算是源自英国的特色咖喱,它与普通慢煮慢炖上一整天的咖喱的不同之处在于,最后十分钟,放入新鲜的佐料、香料和辣椒,再用大火把巴尔蒂小平底锅里的咖喱变得更加入味且鲜艳亮丽,端上桌的时候还在咕噜咕噜滚沸冒着气泡,让人看着就食指大动。而且用植物油取代了高脂高盐的印度酥油,因此更加健康。而巴尔蒂名字的来源,就是这个特色的薄底铁质小平底锅,如今已经成为家喻户晓的英式咖喱的代名词,听说还申请了欧盟保护地位。

在位于伯明翰东南方向的巴尔蒂三角暴走了好几个小时之后,体会了一把回到印度的感觉,还是选择回到旅舍附近找家印度菜来吃吃吧,Khan Talace Cafe Take Away,点了羊肉咖喱配香料炒饭,附了一个沙拉,还送了一个饮料,服务小哥又帅又风趣又有礼貌。

总之伯明翰是一个非常奇怪的城市,历史和未来在这里没有任何阻隔地交相辉映,截然不同的文化又在这里碰撞出璀璨艳目的火花,如果你喜欢惊喜,那就来伯明翰吧!

目的地: 伯明翰
免责声明:文章来自于氢气球内容平台,版权归原作者所有,如有侵犯您的原创版权请告知,我们将尽快删除相关内容。 《网络信息侵权保障索引》
最新资讯

热门推荐

重点推荐
目的地
美食
文章
问答
赞88
评论