车行万里路 — 美国黄石公园与犹他州国家公园群十六天自驾游记事(之二)

2019-05-27
heqiangjohn
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出发时间5月
行程天数16天
人均花费1.6万
和谁出行亲子

015月11日 Idaho Falls—黄石国家公园

今天即将开启期待已久的黄石国家公园之旅。昨晚休息得非常好,早上7点半起床,高原的阳光明亮耀眼,院子里的鲜花格外艳丽,让人心情愉悦。9:50正式上路,沿20号公路向北行驶188公里,11:30抵达西黄石镇。首先来到游客中心咨询游览路线,工作人员告诉我们8字游览线的右上段封闭,熊牙公路未开放,并在地图上画了一个三天的建议游览路线,用彩笔标注了各段主要公路的开放时间。随后我们购票来到IMAX电影院观赏了一部非常好看的介绍黄石公园的巨幕电影。

黄石是世界上第一个也是最大的国家公园,1872年3月1日被正式命名为保护野生动物和自然资源的国家公园。公园是世界上最大的火山口之一,东西约40公里、南北约100公里,坐落在平均海拔为2400米的熔岩高原上,主要位于怀俄明州,部分位于蒙大拿州和爱达荷州。黄石公园游览分5个区:西及西南角为间歇喷泉区,遍布间歇泉、温泉、蒸气池、热水潭、泥地和喷气孔;西北角西北的猛犸象温泉区以石灰石台阶为主,故也称热台阶区;东北角罗斯福区是高原地貌,印第安人早先在此狩猎;中间是峡谷区,可观赏黄石大峡谷和瀑布;东南是黄石湖区,有黄石湖、钓鱼桥、西拇指彩泉等景点。园内环山公路长达500多公里,将各景区的主要景点联在一起,徒步路径达1500多公里。

游客中心的黄石公园旅游路线图以及线路开放时间表

我们由西门进入公园,直奔西南角的热泉和间歇泉区,用一下午时间先后游览了分散在各地的下间歇泉盆地Fountain Paint Pots、大棱镜区、老忠实泉等景点。这些热门景点是游客必到之地,停车场停满了各色车辆,游客非常多,尤其是来自中国的游客,成群结队地从一辆辆大巴车上下来,非常热闹。我们随着人流排着队去看泉水池子,仿佛回到了国内,无奈之余也平白地生出了几分亲切感。虽然不喜欢排队看景,但各种各样的热泉还是让人大开眼界。据说,黄石公园的热泉有3000多个,比世界上其它地方加起来的总数还要多!。接近第一个景点(下间歇泉盆地)时,空气中传来浓浓的硫磺味,景区上空雾气蒸腾,远远看去好像盆地里开设了巨型的野外热水浴场,十来处汤池里的水滚烫,蒸汽直冲云霄,而簇拥的人群分散在一处处池子边热闹非凡,就像四面八方赶来的集体浴客。

Fountain Paint Pots 景区的木栈道

走到跟前仔细观察这些热泉池子,有的池子不见水只见呼呼喷出的蒸汽;有的泉眼像烧开的锅,滚滚翻腾;有的池子是缓缓出水的,如平静的湖水清澈见底,泉眼中心像蓝宝石般晶莹剔透或绿如翡翠,边缘的色彩则斑斓如玛瑙;有的池子满是泥浆泡泡,脏脏的感觉;还有一些池子间歇式地向空中喷出冒着热气的白色水柱,飞溅的水滴在阳光下璀璨如串串珍珠。漫步在热泉区的栈道上,如同闯进了一个秘境,令人张口结舌、目不暇接。

蓝色热池以及热池边缘

温泉水中富含矿物质,是一些微生物喜欢的环境,不同的温度有不同的微生物适应,这些微生物的颜色根据他们体内的叶绿素和类胡萝卜素的比例呈现出不同的颜色,从而使池水呈现出蓝、绿、黄、橙、橘色、褐色和红色等不同颜色。温泉中心地带由于高温没有生物生存,水便呈现原有的颜色。

透明的蓝色热池
泥浆池
Fountain Paint Pots的间歇喷泉

第二个景点是大棱镜,又称七彩池。这个热池太大了,直径约90米,深49米,木栈道包围着半个圆周,池面热气腾腾,远远望去,好似雾气都是彩色的。池水水温高达71摄氏度,每分钟冒出2100升的热水。它是美国最大、世界第三大温泉。七彩池令人惊叹之处在于水面的颜色会随季节而改变。这是由于池水中生活着的藻类和含色素的细菌等微生物,它们体内叶绿素和类胡萝卜素的比例不仅随温度也会随季节变换而改变,于是水体也就呈现出不同的色彩。春天从翠绿色变为金灿灿的橙红色,盛夏时节,叶绿素含量相对较低,因此湖水呈现出绚烂的橙色、红色或黄色。但到了数九寒冬,由于缺乏光照,这些微生物就会产生更多的叶绿素来抑制类胡萝卜素的颜色,于是就看到水体呈现深邃的墨绿色。

大棱镜热池边的低矮木栈道
远处看去,大棱镜热池的雾气是彩色的。
大棱镜热池被蒸汽笼罩,看不清它的真面目。
大棱镜热池边的彩色浅水滩

由于木栈道紧贴地面铺设,导致观赏角度比较低,无法看到池水的全貌。热池四周是浅浅的溢出来的泉水,呈现出奇异的颜色和图案,如果从空中俯瞰大棱镜,它的全貌一定是一幅绝美的画面。

在大棱镜旁边的蓝色热泉,池水边有近2米高的栈道,居高临下地观赏、拍照就好多了。这也是一个高温的热泉,不断散发的浓厚热气飘渺摇曳,不时露出水池中一块黑色的岩石,此景竟勾起了John的梦境,他说那块岩石很像曾在加州1号公路海边看到的一个小岛,那是自己梦境中曾经拥有的小岛。

John梦境中的小岛
大棱镜区域的水量较大,热水沿缓坡流入旁边黑黑的河流,缓坡上沉积的盐分顺着水流方向形成一条条斑斓的彩带。

 

滚烫的热泉水注入河水的情景,镜头下的画面如同火山喷发后的炽热岩浆注入大海。

从大棱镜去往老忠实泉的路上还有三个可以停车的景点,我们下车去其中一个看了看,在一大片焦土上分布了一些小型的间歇喷泉和珍珠泉,白色的水汽蒸腾,荒凉的地貌传来一种蛮荒的气息。 

老忠实泉(Old Faithful)是园内第一个有名字的间歇泉,于1870年被命名,是世界上最具人气和最容易被预测的间歇泉。资料上介绍:“它每隔90分钟左右喷出一次,历时约4分钟,日复一日、年复一年、不分昼夜地严格按照它的时间间隔喷射着地热带来的滚烫的地下矿泉水,这样忠实、准点的喷射从不间断,每次喷发都很壮观,喷出的水量从3700加仑到8400加仑不等,喷出来的是沸水,温度高达95度。”

我们来到老忠实泉停车场的时间是下午5点20分。停车场和客栈的四周都堆着高高的积雪,但是并不感觉寒冷,估计气温在15℃左右,很少见到雪的我们穿着短袖在雪堆上滑雪,玩得很嗨。

老忠实泉停车场的雪堆

老忠实泉的附近有非常好的酒店,喷泉四周有木栈道环绕,酒店一侧安置了两排弧形的长条木凳,就像剧院的观众席。我们到达时,听一个游客说还有35分钟就要开始,我们按照习惯思维占着座位,没敢离开去四周转转,结果等了80分钟,直到近19:00才看到期待的喷泉。

老忠实泉旁边的酒店
等待老忠实泉喷发的游客
老忠实泉的环形步道

喷发前,泉眼不时有气无力地吐出一些白色的水汽,持续了15分钟。正当我们失望地看着老忠实泉在那儿懒洋洋地吐汽时,突然伴随如雷般的轰鸣声,粗大的水柱冲天而起,冲上约50米高的空中,场面气势如虹,蔚为壮观。喷发的确持续了大约4分钟,但是看来老忠实泉可能真的“老”了,喷发的间隔时间越来越长。从2011年的大约75分钟,到2012年的90分钟左右,现在则是近120分钟。

老忠实泉
老忠实泉喷发
老忠实泉喷发

离开景点回停车场时,看到游客中心被积雪包围,建筑很美,立面低矮而屋顶大面积倾斜的结构是为了抵抗大雪天的严寒吧,厚厚的雪堆积在屋顶和屋前,就像盖了一床大棉被,我遐想着冬季的情景。忽然想到地处赤道的东南亚传统建筑也是这种类似的结构,估计那是为了在烈日下得到清凉。真是有意思,极寒之地与极热之地的建筑形式竟然差不多,但其目的却截然相反。

老忠实泉游客中心

离开黄石公园的途中发现了一群北美野牛,游客们纷纷下车拍照,画面很美。

麦迪逊河畔的野牛

开了1个小时才到达黄石公园西门,在西黄镇又去超市买了些食物,然后继续沿191号公路向北行驶10公里(途径黄石机场),再向西沿287号公路行驶16公里,才抵达位于Hebgan湖畔的酒店。这家酒店是我们前天变更行程时预订的,酒店估计换了老板后新开业,名字和招牌都换了。结果导航到目的地却找不到订单上的店名,按照地址上的路名开着车到处找,直至把汽车开上了半山腰,才找到一户人家询问,很是费了一番周折。

Hebgan湖畔的酒店Marina View Condos

但是这家酒店真是太棒了:周边环境优美,房间面积很大,一室一厅一厨一卫,厨房设备齐全,卧室两张大床,客厅沙发床,还有方便面、玛芬蛋糕、果汁饮料等欢迎赠品。关键是房价仅100美元/天含早餐,非常超值。

而我们次日将入住并连住3天的柯克兰木屋的房价是170美元/天不含早餐,位置还在Hebgan湖畔的更远处。 

025月12日  黄石公园北线

早晨6:00起床,来到湖边看晨曦。这是怎样的美景啊,初生的太阳照亮了Hebgan湖对岸高高的雪山峰顶,东边的彩霞映照在湖面上,把宽阔而平静的湖面镀上了一层粉金色的迷人光泽。湖光山色的魅力诱惑John早早地出门晨练,在静静的湖畔跑步,享受极了。

清晨站在酒店观景走廊上看出去的景色
雪山脚下的Hebgan Lake
沐浴在晨曦下的Hebgan湖
湖光山色和晨跑的John
湖光山色和晨跑的John

8点半出发,汽车沿Hebgan湖边的287号公路向东行驶,远远的可以看到一个延绵的山脉横在眼前,这个山脉好似黄石公园的天然围墙,黄石公园就在这个山脉的后面(东侧)。正是Madison河在这条山脉中间冲出一个河谷谷地,才有了黄石公园的西门,而Madison河水最后也流入了Hebgan湖。

Hebgan湖边的287号公路

今天计划走北线,游览猛犸象台地热泉、塔瀑以及公园东北部的罗斯福区,全程往返约310公里。汽车沿Madison河行驶车到Madison junction向左转入89号公路向东、再向北上行。可能是积雪尚未融化的缘故,沿途不少观光支路都关闭了。在路边一处小型瀑布观景时,碰巧拍到了在公路上快速奔跑的一群野牛。

一群野牛在公路上快速奔走

经过呼啸山(Roaring Mt)时,空气中弥漫着浓重的硫磺味,左侧山体上有一段200米长的白色山坡在喷出白色的硫磺水汽。

中午12点抵达猛犸象热泉,此处距离西门80公里,距离北门仅8公里。这是世界已知最大的碳酸盐沉积温泉,热泉沿山坡台地下流,形成白雪般的阶梯,与四川的黄龙类似,但一个个台阶比较小,远看像错落摆放的奶油蛋糕,别具一格。由于泉水逐渐减少,微生物死后变成灰白色的粉末,残留在干枯的台阶上。看到此景,我们有些失望。这个热泉进入了退化衰竭的阶段,以后会彻底消失。辩证唯物论告诉我们,运动是绝对的,静止是相对的,任何事物都有其兴衰的生命周期,不会一成不变。

猛犸象温泉
曾经是黄石公园最著名景点之一的猛犸象温泉如今已进入退化衰减的阶段
即将消失的猛犸象温泉
白色钙华平台
温泉细流从钙华平台上落下时的美景,可以想象猛犸象温泉的盛况。

沿着游览步道登上山顶,极目远眺,壮美的风光尽收眼底。

猛犸象热泉标志物:火山喷发的火嘴
山下的白色沙石上野鹿悠闲自得

离开猛犸象温泉,我们向东转入公园北线行驶,这条线路海拔较低,因此是全年开放的。塔瀑景点距离猛犸象泉29公里,在北线与东线交叉口附近。东线由北向南从塔瀑到峡谷交叉口的路段全长30公里,沿途是黄石公园核心区域的绝美峡谷。遗憾的是这条公路要到5月26日才开放,目前是雪封状态。

塔瀑是一处流经一个尖塔状巨石群的瀑布,水量气势都很壮观。

前往塔瀑途中,公路边有一处巨大的绝壁,地面以上4米左右因修路被凿开,裸露出石壁柱状的内部结构。这是地表下的火山熔岩冷凝收缩时,在应力作用下而形成的规则断裂石柱,地质学称之为“柱状节理”。我们下车看往公路另一侧悬崖下的山体,果然也是一样的柱状节理结构。

柱状节理
峡谷对岸悬崖边整齐的柱状节理

沿途还有一个景点,可以居高临下地观看黄石河的浑浊河水在深深的峡谷下面奔腾流淌。

奔腾的黄石河在此处转了一个S弯,白色的山坡上有几处喷发着气体。
老树叉上的嫩绿色藻类

重新回到北线由西向东行驶,进入Soda河谷平原。在蓝天和雪山的映衬下,这片相对平坦的绿色旷野辽阔而壮美,是各种野生动物的栖息地。沿途河流蜿蜒、水草丰美,野牛、野羊、麋鹿等动物随处可见,相信这儿也是棕熊和黑熊出没觅食的乐园。在这片野性而又充满生机的土地上,我们撒开脚丫奔驰了大约23公里的路程,直到下午5点左右才在一个名为Papercreek的地方掉头回程。掉头处距离公园的东北门还有24公里。John说,这是他到过的地球最北的地方。

野牛穿越公路,过往车辆自觉停车让道。
开阔的水草丰美之地是野生动物的乐园
开阔的水草丰美之地是野生动物的乐园
开阔的水草丰美之地是野生动物的乐园
几只野鹿在河边
黄石公园东北部绿意盎然、水草丰美。
天鹅湖的美景,遗憾的是还没到天鹅回来的季节。
北线公路两侧的原野

19:40出西门回到西黄镇,街头和超市到处都是中国游客。采购完食物,赶到Hebgan湖畔找到柯克兰木屋入住时,已近晚上9点钟,天色已经擦黑。店主将写有名字装有路线图的信封贴在办公室门上。木屋区域很大,一幢幢小木屋散落在各处。天黑看不清路,再加店主的路线图难以看懂,我们和昨晚一样又走岔了路,摸到了湖边的居民区,好在得到了一位当地美国人的热情指点,这才很快找到我们的小木屋。房门没锁,钥匙放在餐桌上,2室1厅1厨1卫,3张大床,厨房设备齐全。店主还在门上贴了表格,客人可对房间服务的事项打勾或提出具体要求,如是否每天铺床、垃圾清理次数等,这种间接沟通的住宿服务方式挺新鲜的。

晚饭做了红烧肉、红烧牛腩、水煮鱼片,当晚和次日中午的菜都备齐了。饭后出门散步,期待在漆黑的夜空中欣赏银河,遗憾的是云太多,天上的星星也没有想象的多,银河又没有看成。室外非常寒冷,又害怕有熊出没,没敢在外面守候。

035月13日  黄石公园南线

KIRKWOOD RESORT

晚上睡得非常舒服。早起用电烤箱烤了几个山芋,因为没有包锡纸,山芋干干的。天气寒冷而阴沉,还飘起了雪花。今天打算休息一上午,把所有脏衣服全部洗掉。酒店的洗衣房规定下午3点以后才对客人开放。我在木屋区转悠时,看到一位20来岁的白人妹子在忙碌,于是和她打招呼,表示希望上午就使用洗衣机。那位漂亮的妹子非常友善,表示立即去请示老板同意,没想到她还用一口流利的台湾腔国语和我聊了几句。洗衣的时候,我又提出要一些烧烤用的锡纸。妹子说酒店没有,但她可以去朋友家里拿,立即一阵风似地跑开了。不到15分钟,她带着一个白人女孩来到我们小木屋送锡纸。真是太勤快了,因为居民区离得挺远的。

我们邀请两位妹子进屋,在餐桌前坐下,请她们吃山芋、喝咖啡聊天,不料她俩都说不能喝咖啡。原来这两位女孩都是摩门教徒,酒、咖啡等都在教规禁食之列。先前的那位姑娘来自盐湖城,曾在加州的一个华人社区做社工,因此学了一口流利的中国话;而后来的那位姑娘是本地人,21岁,也在这家酒店打工,学了一年中文,说得还不错,她即将随男友去中国旅行1年时间,边教英语赚钱、边学中文,她表示中国的机会很多。我们便向她推荐了北京、上海、成都、广州这4个东南西北的大城市。与两位美国女孩轻松地聊了20分钟,感觉不错,原来美国的普通百姓也是很淳朴的。送走两位妹子不久,老板又登门了,他送来两份全套的洗护用品,还特意带来一个全新的电饭锅,给我们做米饭。

与当地人交流的经历让我们的心中很温暖。作为中国人,在美国的这个偏僻角落,看到妹子们学中文、讲中文和对去中国工作的憧憬与向往,真切地感受到了祖国的进步与强大。当然,美国旅游业者开始尊重、善待中国游客也是顺理成章的,在西黄石镇上,傍晚在路边散步的游客80%都是中国人,中国游客是重要的收入来源嘛。

我烤制了一个披萨饼和几个用锡纸包裹的山芋,都很成功。外面的雪停了,但天色非常不好,气温也很低。虽然在木屋里待着很舒服,但是时间就是美金啊!我们还是决定不管天气了,果断出门去东南区的西大拇指景区和湖区游览。雪中游黄石,也许还能带来不少惊喜呢。果然,还没到西黄石镇,空中又飘起了雪花,风力很强,吹得雪花乱飞。车上的温度计显示,气温降到37华氏度(2℃)。

阴云笼罩的坏天气
黄石西门

风雪中,野牛和鹿在沿途的草甸上啃着嫩草。在麦迪逊路口附近的草甸上,看到河边几只野鸭,体型大得像天鹅。有两只在一起散步,另一只匍匐在草地上。我试图接近它们想拍个近景,那两只散步的马上警惕地下到河中顺流游走了,待我转向那只原本匍匐的鸭子,它立刻站起来,露出了肚子下面的四只萌萌的宝宝,宝宝们摇摇晃晃地跟在鸭妈妈身后,一溜也下水飘走了。有趣的是,第二天在同样地方又看见了这几只鸭子及它们的四个宝宝,看来那里是它们的领地。

野鸭家庭

离开Madison junction向南行驶不远,路右侧有一条支路(Firehole canyan rd),是一条沿Firehole 河的峡谷道路。我们开了进去,途中停车冒着风雪去看了Cascade of firehole瀑布。瀑布并不高、水流浑浊湍急,冲击在岩石上,激起高高的浪花,有点虎跳峡的感觉。在雪花纷飞的天气观瀑,对大家都很新鲜。

Cascade of firehole瀑布
Cascade of firehole瀑布
Cascade of firehole瀑布

经过前天游览过的间歇热泉区时,又来到大棱镜景点,我们想看看风雪中的大棱镜泉。大家顶着呼啸的风雪艰难地走进景点,映入眼帘的是一个白茫茫的世界,热泉的蒸汽被大风吹得铺天盖地,栈道上浓浓的白雾5米外便看不清人影,大棱镜也被雾气笼罩,几乎看不见,蓝色热池中John臆想中的小岛倒是依然如故。

母子俩
大棱镜热池边的游览栈道被雾气笼罩

介绍大棱镜的景点说明牌。大棱镜原来是这个样子滴!

John臆想中的小岛
热气腾腾的

离开大棱镜10分钟车程处是Biscuit Basin(饼干盆地)景点,由于前天错过了,我提议去补看,父子俩都没兴趣,懒懒地坐在车上。我不管他们自顾自直接走了,此时雪停了,太阳立即火辣辣地照在脸上。景点基本没人,我兴致勃勃地转了一大圈。出乎意料的是这个景点的热池非常漂亮:步行栈道非常靠近池子,近在咫尺的一池泉水竟然是多彩的,蓝色、棕色、芥末色等色彩泾渭分明,蓝色区域的泉水清澈无比,深不见底。我兴奋地又跑回停车场把两个懒虫从车里叫了出来。

Biscuit Basin饼干泉

其他几个热泉池也很清澈、漂亮,呈现了斑斓的色彩,尤其是泉池溢流向小河的彩色水道在阳光的照射下更是绚烂夺目、熠熠生辉。

葫芦泉
Biscuit Basin的蓝色热池
美丽的彩色水道

没过几分钟,大风裹着雪花又迎面扑来,风力太大了,雪花是水平方向横着飞的,打在脸上隐隐作痛不敢睁眼。

雪花被强劲的风裹挟着横飞过热池

下午4点不到,我们离开饼干盆地,继续赶路。经过黑沙盆地景点时,LG说前天看过了,我也糊涂了,没有坚持停车。其实前天去的是另一个景点,很遗憾,我们在黄石公园5天中有7次路过的机会去黑沙盆地,但却每次都错过机会,没能看到那个有名的祖母绿泉和牛奶泉。

在老忠实泉附近的路口左转,向东翻越雪山,沿途山坡的树林里都是厚厚的积雪,公路旁边是高高的雪墙,一台扫雪机还在公路上待命,山脚下一个冰封堆雪的小型湖泊尚未苏醒,难得看到的雪国风光让我们兴奋不已。路途两次经过了北美大陆的分水岭,一路下坡来到了西拇指彩泉景区。

第一次见到扫雪车
公路边的雪墙
冰封的小湖
黄石湖

黄石湖是一个火山湖,面积354平方公里,从地图上看黄石湖,它宛若一只拇指向西的OK型的手,西拇指(West Thumb)就位于大姆指前端的位置,故此得名。西拇指彩泉区在黄石湖南岸边,除了常见的蓝绿色池,还有泥浆池、酱油池、黄色池,有个深渊池Abyss Pool,深不见底,仿佛神秘仙境。这些热泉有的在湖边,有的在湖中,而湖中热泉是这里的特色。这个季节黄石湖大部分还处于冰冻状态,只有靠近西拇指热泉区的湖水因不断涌出的热泉才未冻结。热泉水从湖底的喷水口汩汩而出,使喷水口周围的湖水呈现出五彩缤纷的色彩,有的呈透明的碧绿色,有的呈现宝石般的莹蓝,有的则是暗黑色的。

西拇指景区的游览步道
美丽的黄石湖和远处的雪山遥相呼应,雪山晶莹,湖水绚丽,美丽无比!
湖水下的热泉
露出湖面的间歇泉喷口
小鸟
铃铛热泉
湖边的绿色热泉
蓝色的深泉
这个绿泉有着漂亮的白色边缘
回到停车场,发现汽车边的水泥地面上有3只清晰的黑熊脚印,不知是哪位“熊明星”留下的。

西拇指景区很大,美丽的景色让人流连忘返,我们一直到下午6点半才离开。一路西行又再次穿越了分水岭附近的雪墙,返程的路上,John不住地赞叹西拇指区的美丽风光。看着已经有些熟悉的沿途景物,大家的心情非常舒畅,这一天的经历太丰富了,早晨冒着风雪出门,晚上迎着夕阳回去,我们的游程一天比一天好看,黄石公园果然名不虚传。

公路如同玉带般穿入湖光山色无限延伸

回程的里程是100公里。回到Hebgan湖畔时,晚霞映照着湖边的雪山,湖面闪闪发光,湖边干枯的苇草金黄金黄的,公路如同玉带般穿入湖光山色无限延伸,此景美不胜收。Hebgan湖是爱达荷的州立公园,我们选择住在湖边,每天迎着金色的朝阳出发,日落后又迎着天边的彩霞回到我们在湖畔的小木屋,这个优美宁静的湖泊已经深深地融进了我们的心里。

晚霞映照着湖边的雪山,湖面闪闪发光,湖边干枯的苇草金黄金黄的。

045月14日 牵牛花池-黄石公园东线

今天的游览计划是上午参观“牵牛花池”,下午经湖区去公园东线游览,然后穿越黄石大峡谷从“8”字中心峡谷通道出公园西门。

牵牛花池(Morning Glory Pool)是黄石公园最著名的地热池,也被称为世界上最美的“七彩温泉”。它的形状如同一朵硕大的牵牛花。早期的牵牛花池呈现出的是与众不同的水晶蓝色。黄石公园开放以来,游客们喜欢往牵牛花池里扔硬币以祈求好运,经年累月投入的大量硬币和垃圾阻塞了温泉的地下热喷管,水循环受阻,池水温度降低,其中的细菌也发生了变化和迁移,于是蓝色的池水慢慢地变成了今天的绿色,周围也形成了绚丽的黄环和红环。

自从在一篇游记中看到了牵牛花的醒目照片(但是游记没有交代具体位置),此后寻找牵牛花池就一直挂在我的心底。昨晚在PAD上用Google地图仔细查找,终于找到了心心念念的牵牛花池。原来它的位置在间歇泉上盆地区域,就藏身在饼干盆地与老忠实泉之间一条Trail的中间位置,真是好酒不怕巷子深、好花也要藏在深山中啊。

今天早晨8:45出门,气温较低,多云天气。途径游客中心时特地去打听了东线的交通情况,以确认穿越黄石大峡谷沿8字中线返回西门的路线是开放通畅的。然后径直把汽车开到下盆地热泉区的饼干盆地停车场,三个人开始沿公路对面的Artemisia trail徒步。

步行小径入口的指路牌
刚出发,就在停车场附近发现了一个漂亮的热泉池

小路在树林里面,没有其他游客,非常安静。走了200米左右,看到右前方有一片开阔的坡地, 10个大小不一的彩色热池散落在那儿,坡地上没有木栈道和警示牌等限制管理措施,一切保持原生态,亲切而自然。观察到热池边有马粪,表明地面是坚实的、地表不会坍塌,于是我们放心地来到热泉边上,挨个观赏拍照。前几天看了很多热池,但都只能在栈道上观赏,没有亲密接触的机会,此时机会来了。在一个蓝色池子边,我伸手下去试了试,水温估计有60多度有些烫手,闻了闻,也没什么味道。这些“野池子”都非常漂亮,深浅、颜色、形状各异,完全不亚于几个大景点的温泉。既然是“野池子”,John便挨个为它们取了形象又俗气的名字:红绿灯、生抽、老抽、糖浆、葫芦、珍珠泉、SPA池等等。“还是自由行好啊,可以自由自在地乱跑,探索藏在景区深处的奥秘,如果跟着旅游团坐大巴车游览,那就没有这个眼福了”我满足地闪过这样一个念头。

千姿百态、五颜六色的热池,让人不禁恍惚了,这哪是泉水,分明是珍贵的珠宝首饰啊。

继续沿小路前行,开始爬坡,路右边低处又有一个巨大的热池,蓝色的,像个游泳池,怪不得叫Gem pool。从这里望出去,视野开阔,蓝天白云下,远处山峦起伏,白雪皑皑,但近处,却是热气腾腾,“炊烟”袅袅,天地间呈现出冰火交融的画面。路左边高处也有热气散发,原来是几个冒着泡泡的灰浆池。翻过山坡,看到河对岸还有一片热气腾腾的热池,野牛在旁边悠闲地吃着草。

Gem pool

1英里的路程走了1个小时,中午11:30我们终于看到了被木栈道护住的牵牛花池。池子挺大,站在木栈道上可以很近距离地观赏这朵大名鼎鼎的喇叭花,但是如果没有广角镜头,要拍清楚全貌就很难了。至于要透过热气并过滤掉水面的反光,偏振镜是必不可少的。

牵牛花池
牵牛花池

牵牛花吸引了不少游客,一位金发美女主动给我们拍了合影。有意思的是碰到一对美国老夫妻,刚从总统山游玩后来到黄石公园,老爷子热情地给我们展示他相机里的照片,讲述当时他如何在酒店房间的窗口拍到了熊在水中抓鱼的情景。一对情侣从我们身边走过,他又转过头去激动地向他们分享这个故事,老太太一声不吭,耐心地在一旁看着。

“上间歇泉盆地”游览路线图

路边的“上间歇泉盆地”游览路线图。从牵牛花池到老忠实泉的沿线密集分布着大量的热泉景点,而从饼干盆地到牵牛花池的沿线只有3个热泉景点,难怪我们一路走过来没有碰到几个游客。正确的游览路线应该是把老忠实泉作为据点,在等候老忠实泉喷发的时候,还能高效率地顺带参观密集的热池。因此我们当时在西黄镇的游客中心应该问得更细一些,了解几个大的间歇泉如河边泉、老忠实泉的具体喷发时间,再来安排时间上的先后顺序,既节省时间,又不致错过美景。当然,黄石公园有3000多个热泉,看多了也会审美疲劳,而且几天时间也看不完呢。留点遗憾给下次重游找点理由也不错。

沿栈道继续向老忠实泉步行,一路上游客很多,我们重点看了正在不断喷涌、气势汹汹的城堡泉(Grotto)和几年才喷发一次的Giant泉(世界最大的间歇泉)。沿途还有很多泉池,不少都很漂亮,但却难以唤回我们上午的那种惊喜和自由自在的愉悦心情,那块坡地上少有游客光顾的 “野池子”才是我们心目中的珍品。

城堡泉(Grotto)
GIANT间歇泉上次喷发时间2015年9月28日,此前的时间是2010年1月22日。
几年才喷发一次的Giant泉(世界最大的间歇泉)
回程路上歇歇脚

我们在Giant泉止步,不再多看,原路返回饼干池。路上John玩起了抛接矿泉水瓶的把戏,让我抢拍空中的水瓶。如此简单的游戏竟也玩得开心无比。看着John开心的笑容,不禁内心感慨:John初出家门在国外独立生活了一年,既要适应大学的学习方式,取得全A的好成绩;又要适应生活环境,交际老师、同学,参加社团活动,混出人脉人缘,精神上的弦一直拉得很紧。这次西部自驾游的安排对John释放压力、放松身心应该是一种极好的治愈方式。

John玩起了抛接矿泉水瓶的把戏
John玩起了抛接矿泉水瓶的把戏

返回停车场后就在车上解决午餐,大约12点50分再次出发前往东线。开始的路线与昨日相同,途径老忠实泉后向东翻越白雪覆盖的分水岭,来到西拇指湖区,然后一直沿黄石湖北岸向东行驶。这条线路上的冰雪两天前才清理完,5月12日才开放。行驶在湖边的公路上,视野中左侧是白雪覆盖的翠绿森林,右侧是一望无际的白色冰湖,辽阔湖面极远处的对岸是巍峨的雪山,黄石湖比想象中的大太多了。因为积雪,沿途的湖畔步道和汽车便道基本上都是封闭的,尤其是有一个深入湖中的长堤非常吸引人,但入口关闭了无法进去,真的很遗憾。

冰封的黄石湖东北角

这些天来都是LG一个人开车,他开着车突然犯困了,于是一路寻找停车点休息。终于看到一个名为Pumice角的观景点, 进去把车停了下来。这个观景点居高临下视野非常开阔,可以走到湖水边,是一个观看湖光山色的好地点。湖水清澈透明,几十米外便是冰封的湖面,正对面一组雪山似乎近在咫尺。正在消融的冰块漂浮在湖面上,向我们悄悄耳语,黄石湖即将从冬眠中醒来。湖边的礁石上有一个游客搭建的玛尼堆(一种指路的野外路标),我也在附近努力搭建了一个。

搭建玛尼堆

沿黄石湖岸线继续前行,来到黄石湖北岸的钓鱼桥。这是个木结构的老桥,与钓鱼没有半毛钱关系。此处是黄石湖的出口,湖水在这里进入黄石河,河道弯弯曲曲,两侧杉树林立,特别适合水上娱乐项目,据说在6、7月,可以看到野生鳟鱼在此跳跃,逆流产卵。这个季节来到钓鱼桥,只能沿河边走走,看看风景。笔直的杉树倒映在平静的水面,干枯的苇草给冷调、阴郁的河道增添了一抹温暖的色彩,野鸭在湖面上飞来飞去,片片残雪堆积在两岸的林中,倒有一些冬日江南水乡的水墨味道。

黄石湖北岸的钓鱼桥
黄石湖北岸的钓鱼桥

离开黄石湖,沿黄石河一路向北前往黄石大峡谷。途中印象最为深刻的景观是在黄石河流入高山峡谷的过渡段,汽车开过了一个迂回上坡的路段,视野非常开阔,车窗外广阔的缓坡是大片延绵起伏的绿草地,尚未融化的一片片白雪分散着点缀在绿草地上,如同奶牛身上的斑点,特别漂亮。我们的汽车顺着公路疾驶廻转上坡,如同摄像机在急速移动镜头拍摄大片,场面宏大,照片根本无法表现整体的观感,我们拍摄了视频。

公路边被白雪覆盖的缓坡

到达黄石下瀑布观景道岔路口的时候,意外地看到通往峡谷村的主路被关闭了,估计是昨天的风雪造成的。这意味着我们不仅无法去黄石大峡谷的上瀑布观景,而且还无法按照原计划顺路从“8”字路线的中线回到西门,只能够沿“8”路线的下半个圆环路原路返回,路程将增加1倍。下瀑布观景道旁有名的的汤姆叔叔步行道也关闭了。这条步行道可以走到峡谷下面的黄石河边,近距离观看下瀑布飞流直下的壮观景象。

我们只能在Artist point远观黄石下瀑布的全貌。不过这个观景点位置真的非常好,它是一个伸入半空的平台,可以让你360度全视角观看陡峭、深邃的峡谷风光。峡谷远处的下瀑布落差达97米,瀑布的轰鸣声顺着峡谷迎面传来,峡谷两侧的岩石呈现出黄橙棕红的色彩,以黄石为主。景点介绍牌上说,此处的峡谷看上去仿佛用艳丽的油彩绘成,而且风吹日晒永不褪色。峡谷深度达到360米,河道在这一段总体笔直,可以看到瀑布飞流直下,一路奔腾来到脚下,又继续咆哮着向东流去。

景点介绍牌上说,此处的峡谷看上去仿佛用艳丽的油彩绘成,而且风吹日晒永不褪色。
黄石大峡谷下瀑布
黄石大峡谷下瀑布

我们到达景点的时间是下午4点15分,但是天色阴沉,光线不太好,面对下瀑布的方向也是逆光的,照片的效果很不好。如果是上午来此地观看瀑布,应该会好看的多,说不定还能看到彩虹呢。此外,如果环线主路以及汤姆叔叔小道没有关闭,我们应该能够看到黄石大峡谷更多气势恢宏的美景。

从下瀑布原路返回黄石公园西门的里程是130公里,一路上很少停车看景,到达西门的时间是下午6点40分,耗时2个小时。

回程途中的黄石湖美景
北美大陆分水岭界碑

北美大陆分水岭沿黄石公园西南部斜着穿过。这条分水岭是一个分割太平洋和大西洋水系流域的地形特征。大约该公园的三分之一面积位于分水岭的西南部。黄石河和蛇河的源头互相离得很近,但却在分水岭的两侧。东南角的黄石湖是黄石河的源头,黄石河一路向北、跌过两次瀑布,最终向东流入大西洋,而休休尼Shoshone湖和路易斯Lewis湖则是路易斯河的源头,河水一路向南,与蛇河合并后流向大提顿的杰克逊湖,最终流向太平洋。

明天将要离开黄石公园,几天来我们四进四出公园西门,从未在西门停下脚步。我们停好车,来到公园碑石前留下了一张合影,纪念黄石公园的难忘旅程。

在黄石公园的最后一顿晚餐是两块超级大牛排:纽约和肋眼。超市的牛排琳琅满目,购买时我们不懂挑选,特地请教了超市的员工。我们在木屋是用电炒锅煎的,第一次煎得太嫩,血水直流,LG又回锅再煎,直到两面有些焦,这样煎出来的牛排竟也鲜嫩可口、肉汁饱满。如果包上锡纸,用电烤炉烤,是否更美味呢?

055月15日  黄石公园—大提顿公园—杰克逊镇

今天天气晴好,我们将离开黄石前往大提顿公园。早餐后收拾好行李准备离开住处,真心喜欢住在这里的感觉,很是不舍美丽的Hebgan湖和温馨的小木屋。

上午9点整启程,第五次进入了黄石西门。在麦迪逊岔路口附近,我又去看望了那个生活在河边草甸子的野鸭家庭,它们果然还在老地方。和野鸭们道别后,我们继续沿着熟悉的路线穿过间歇泉盆地、越过北美分水岭界碑、经过黄石湖西拇指湖区,径直向南驶向黄石公园的南门。

生活在麦迪逊河边草甸上的野鸭家庭

离开黄石湖后汽车再次爬高,路边的雪比前几天看到的更厚了,清理出来的积雪堆在道路两侧,就像筑起了两道无限延伸的雪墙。坐在飞速行驶的汽车上,从车窗望出去,正中央是黑色笔直的公路,两侧是一人多高的白色雪墙,再往外是高大直立的翠绿色树林,头顶上方则是纯净深邃的蓝色天空。我很喜欢这种在雪国的林海雪原中穿梭奔驰的感觉,这是我们从来没有过的经历。

我们很快就看到了公路右侧完全冰封的路易斯湖。走到湖边,看着湖面上的脚印,试了试便放心地走上冰面。极目远眺,好一派白茫茫的北国风光。我们一家人忘形地在冰冻厚实的湖面上嬉戏,摆出各种姿势自嗨拍照。John又玩起他喜欢的飞跃天空的把戏,我也试着飞了一下。

路易斯湖
路易斯湖
路易斯湖
路易斯湖

突然,又有人走了下来,是一对上海的中年夫妻,我们点头示意,他们却并不理会,自顾自地拍照,用上海话叽叽咕咕。看到我们玩得嗨,那位上海女人也想拍飞飞照,可是男的是弯着腰拍的,女的也跳不高只会蹦跶,效果可以想象。看着两人蠢笨的模样,完全没有了旁若无人的傲然。我们无语。

离开路易斯湖后开始下坡,海拔高度快速下降。不久,远处传来流水的声音,我知道前方就是路易斯瀑布。来自路易斯湖的河水在道路右侧跌下,穿过道路后拐了个美丽的弯,向南流去。河道一部分融化了,一部分还是冰雪覆盖的,非常地漂亮壮观,湍急的河水在蓝天白云下闪耀着奇异的蓝色光泽,好美丽的开冻画面。

公路边的路易斯瀑布
正在开冻的河道在这里转了一个弯,向南流去。

中午12点汽车开出黄石公园的南门。离开南门的时候,John率先鼓起了掌,LG也对着录音机即兴描述了这一路的观感。欢乐的南门冰雪之旅,给大家都留下了难忘、深刻的印象。5天来,我们在黄石公园驾车来来回回的总里程达到了1000公里,由于5月中旬高海拔区域的冰雪正在融化和清理,我们还有很多地方没有走到,还有很多雄奇的景观没有看到,留下了不少遗憾。但是我们却巧遇了一个正从冰雪中苏醒的黄石公园,其瑰丽的雪国风光与缤纷的热泉美景交相辉映,让人无比惊艳。5月的雪给我们带来了意外的惊喜、增添了很多乐趣。黄石公园的自然景观是丰富、奇特、美丽的,作为一个公园,其包罗万象的壮阔胸怀更是无以伦比的。无论从哪个角度看,黄石公园的旅游都称得上是我们迄今最美好、最值得回忆的经历。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

THE END

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