寻梦中美洲:墨西哥、古巴、巴拿马、哥斯达黎加(五)

2018-07-04
平常的美丽世界
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行程天数21天
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巴拿马

到达巴拿马机场,通关也不顺利。机场工作人员专门扣了我们中国这十来个人的护照,然后领着我们左转右转的走了差不多一公里远,找到一间办公室,护照进去,人被拒之门外,等的不是太久,我们终于入镜巴拿马,去看那条大运河的船闸了。后来导游解释说,机场的举措是针对除日本之外的所有亚洲人的,因为在2016年曾发生台湾人在这边的电信诈骗活动。

巴拿马运河是在狭长的巴拿马地峡和美洲最狭窄点之间开凿的一条运河,使太平洋和大西洋(加勒比海)得以通航。成为世界上最具战略意义的两条人工水道之一(另一条为苏伊士运河),被誉为世界七大工程奇迹之一和“世界桥梁”。运河总长80公里,宽的地方达304米,最窄的地方也有152米。整个运河的水位高出两大洋27米,属于水闸式运河。设有6座船闸。靠加通湖、阿拉胡埃拉湖和米拉弗洛雷斯湖等各湖的重力水流运作,这些湖的湖水是由查格雷斯河及其他几条河流入的。各水闸的长度、宽度和深度均一致。加通湖是人工湖,是由查格雷斯河(Chagres River)上的加通水坝拦蓄而成的。每组水闸都是成对的,船只可以双向同时通过。船舶通过运河一般需要6到8个个小时不等,可以通航76000吨级的轮船。巴拿马运河通航真的具有非凡的意义,来往美国东西海岸之间的船只就不用再绕道巴塔哥尼亚那边的合恩角了,据说少走15000公里,由北美洲的一侧海岸至另一侧的南美洲港口也可节省航程多达6,500公里。航行于欧洲与东亚或澳大利亚之间的船只经由该运河也可减少航程3,700公里。

巴拿马运河在西班牙入侵的时候就打算建造,但没有实施

为了保护闸壁和机械装置,只允许小船以自身的动力驶过水闸。稍大的船只须靠运行于闸壁顶部齿轨上的电动机车牵引通过水闸。船只在进入水闸之前,必须经过一道在入口两壁间拉直的防护链。如果一切进行得恰当无误,防护链就会落入水道底部的凹槽内。万一船只行驶太快,为安全起见,防护链就会张紧,于是船只就会撞上防护链。此时,由闸壁上的液压装置控制的防护链会自动松开,慢慢放出,直到把船只拦截停住。如果船只脱出了牵引机车的牵引,冲破防护链,越过第一道门,16米外的第二道门就会保护水闸,阻止船只进一步向前。

我们到时正有一艘大型客轮在远离我们一侧的水道要过船闸,已经进入船闸控制的水道。两侧闸壁顶端各有两辆装甲车似的电动机车用大缆绳牵引大船缓缓前行,慢到得仔细看,才能看出大船在动


现在正是巴拿马的长达八个月的雨季,我们挤在高高看台的栏杆边俯瞰,快被晒化了一般。

这巴拿马运河归谁管理,意义非同一般,管理权意味着金钱。1999年12月31日之前它掌控在美国政府手中65年,之后移交给巴拿马。现在运河的运营收入占巴拿GDP的三分之一。也使巴拿马稳居中美洲最发达的国家之一。不过巴拿马金融业也十分发达。世界各大顶级银行都在巴拿马设有分行。但巴拿马还属于发展中国家,每人最低薪资只有575美元。消费水平却和美国差不多,小孩子如果上私立学校每月要付270块。巴拿马有世界独一无二的艺技咖啡,是果味的

经过运河船闸的收费是不等的。每艘船要过船闸之前都有测量员登船查验载重量并收取通行费。集装箱货船按吨位来计算,超过三万吨的话,按每吨5.25美元计费,如果是货柜,一般是按每个90到100美元收取。船货清单、船照及其他证件均须呈验并登记。

2006年开始,巴拿马政府用了差不多十年的时间对运河进行扩建,我们看到的已经是扩建后的船闸,要不过不了这么大型的客轮。

客轮上的游客在看船过船闸



这说的够多了,我们拿了关于运河历史及原理的中文说明书,我拍了照片,是一份记录,有兴趣的人也可以看看。

太热了,我们该走了。逛逛巴拿马老城。

巴拿马城,有古城、老城和新城之分,古城遗址是被大火烧毁的,我们没时间就没去。我们趁着夜色逛了老城的几条有些意思的古朴窄街巷。


15世纪西班牙刚殖民巴拿马的时候就有过修通一条水道的想法,终未实施。1880年由法国人启动的,要打通巴拿马地峡,但主持过开凿苏伊士运河的斐迪南·玛利·维孔特·德·雷赛布,坚持用原来的经验开凿巴拿马运河,但因为地理条件的不同,他的方法根本行不通,加上黄热病和疟疾,死了很多人,所以历经十年的建造,花了二十亿法郎还是无功而返。正是这几场瘟疫和经济方面的原因,迫使他们放弃了这项伟大的工程。在旧城海岸边上有一个法国广场,广场上有一个法国人立的纪念碑,正是为了纪念当年法国在巴拿马修运河期间几场瘟疫中死亡的人们,许多专家之类的人才也是在那时因瘟疫去世的,可谓损失惨重。1904年巴拿马运河的开发权被美国用一千万美元买了下来,1914年通航。

时过境迁,现在的法国广场是个休闲娱乐的好地方,能一览环海湾大桥和新城区。还能看到新城区我们即将入住的新城区的帆船酒店。我们已经穿过一次新城区,那里高楼林立,环境清新整洁,很国际范。隔海望过去恍若香港的维多利亚湾。颠覆了我想象中的巴拿马。




巴拿马建有华人集中居住的中国新城,我们在那里的黄金广场一家叫“食在先”的餐厅吃了一顿比较符合我口味的中国餐。前面也吃过几次中餐,不是太油,就是口味太重。如果可以选择,我宁愿吃一顿正宗的巴拿马当地家庭餐,可能不一定合我们的中国胃,但体验也是旅行的意义。

我们入住的巴伊亚格兰德(Bahia Grand Hotel)酒店在新城区,位于巴拿马湾的显著位置,占据Punta Pacifica原生态半岛沿岸。距库曼国际机场只有15.3公里。这无疑是一家好酒店,是特朗普家族2011年斥4.3亿美元巨资建成的,是特朗普酒店集团在拉美地区建造的第一家酒店,2017年在全球最高的酒店中排名第八。但现在经营下滑,所以酒店名字改了。

本地人管这家酒店叫“帆船酒店”。的确,拥有369间客房,70层高(284米)的豪华度假酒店,它的外形确实如同一叶巨大的风帆。酒店由哥伦比亚事务所Arias Serna Saravia设计。

酒店大堂一尊Madere大师名为BigFoot by ldanZareski的雕塑作品,巨大的雕塑几乎占据了整个大堂,一双巨型大脚对着酒店大门。

酒店有几间不同风格的餐厅,几个位置不同的大游泳池,我记忆犹新的是二层餐厅外面临海的无边泳池,和那几棵大炮弹果树。酒店地下一层是酒店赌场。

巴拿马有400.万人口,国土面积75000平方公里。有40万中国人在巴拿马生活,虽然2017年中巴两国才建交,但巴拿马人一直友好的对待华人,华人在这里的地位还是很高的。他们和哥斯达黎加人一样只做生意从不参政。2008年是华人入巴拿马150周年,在巴华人捐资在著名的横跨巴拿马运河的美洲大桥桥头处,建了一个不大的中巴公园,园口竖一中式牌坊,园里有一座纪念碑。现在巴拿马有10%的人口是中国人,比例还是很高的。

据我了解,巴拿马也有非常丰富的自然资源,海滩也迷人。就算只踏实的游览巴拿马城我觉得两天两晚比较合适。我们属于过境游,没有资格介绍更多。


THE END

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