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探秘阿甘家乡阿拉巴马(三):品味伯明翰的艺术&文化盛会

探秘阿甘家乡阿拉巴马(三):品味伯明翰的艺术&文化盛会

任在旅途上
行程天数1天

又是一个周末,也是此次美国之行的最后一个周末。我和爱人Sunny,早早起床吃过早饭,自驾车前往Birmingham伯明翰,赴一场与艺术的约会。
伯明翰的约会源于几天前去门罗维尔历史博物馆参观。前几天去参观门罗维尔历史博物馆参观时,爱人Sunny的博物馆管理员朋友得知我们周末向出去旅行时,强烈推荐我们去Birmingham Museum of Art伯明翰艺术博物馆,称赞它“Wonderful/非常棒”、“can enjoy one day or more/一天还看不够”
伯明翰位于阿拉巴马州北部,距离Monroeville门罗维尔约200英里,自驾车约需3个小时。我们在门罗维尔城郊的BP加油站,刷银行卡自助加满油箱,沿着84号公路转上65号高速。在来回六车道的免费高速公路上,我们的车与各类私家车、大卡车、房车、还有酷毙的哈雷摩托车一道,顶着最高限速70英里/小时向北奔驰。马不停歇经过Greenville、Montgomery,不到3个小时,我们就到达了伯明翰。按照导航指示下了高速,穿过弯弯曲曲的城区道路,12点左右,抵达了预定好的位于Homewood霍姆伍德的Aloft Hotel。
在酒店办完入住手续,肚子已经有点咕咕叫了。走出酒店大门准备找个餐馆吃饭,发现大门左侧的街上热热闹闹。穿过红绿灯走进一看,原来这里正在举办露天鸡翅节。花30美元买了2张入场门票(其中含了10美元的消费券),我和爱人跟着悠闲的人群慢慢往里走,一边探头在街边的摊点各个寻找着美味鸡翅。我们排了几次不同的队伍,买了好几种不同口味的鸡翅,端着托盘、站在街心、晒着太阳,与美国人一样品尝起来美味鸡翅。
品尝完鸡翅,肚子稍稍安宁了。绕着临时封闭的街道转了一圈,除了一条百来米的美食街外,另一条街道上还有路边的儿童游戏区与趣味娱乐区,儿童们在这里玩得不亦乐乎。看得出,老美的周末节日,都是要办成一个一边可以晒太阳、一边全家共欢乐的露天PARTY。看手中的门票,鸡翅节已经连续举办了多年,不能不赞叹美国人的创造力和娱乐精神。
想念着中餐的美味,我们离开鸡翅节现场,驾车导航直奔伯明翰Downtown的Chinatown。翻过一座小山坡,开上20th St/20大街,开了不到几百米,导航提示Chinatown就在前面。放慢车速眼睛朝着道路两边看了多次,没有见到Chinatown的明显标志。再慢慢往前开,导航显示Chinatown已经过了。找了一个路口掉头回来,再次回到导航提示的位置。把车停在路边仔细搜索,以为与芝加哥、纽约或者洛杉矶一样,Chinatown是一个华人社区,有很多华人开的中国餐厅。结果,在前面路边的大树下,发现门楣上贴着New China Town的餐馆,一个只有两个小门脸的餐厅。原来导航上的Chinatown不是一个Town小镇,而只是一个中国餐馆!
走进New China Town中餐馆,一位唱着典型中国脸的女老板上来迎接。入座后,我一边点菜一边与女老板聊起天来。女老板告诉我们,她来自福州长乐市,在伯明翰开中国餐厅已经有十多年了,最近几年,生意是一年不如一年,特别是金融危机后,餐厅的顾客少多了,而且来的顾客花钱也更“抠”了。我们看到的景象也印证了女老板的说法:摆着十几张餐桌的餐厅里,只有靠窗的两张桌子坐了五六个客人,而且客人几乎都是在吃便宜的中式套餐,都没有点中国好吃又好看的菜肴,平均消费额不到10美元/人。看着女老板的一对十来岁的子女,正在空荡荡的桌子上做作业,我和爱人不约而同地多点了几个菜,以实际消费支持一下异国的老乡。
吃过中餐后,按照女老板的提示,我们驾车沿着20th St第20街继续前行,寻找Birmingham Museum of Art伯明翰艺术博物馆。
午后的阳光,照射在20th St第20街空荡荡的大街上。驾车开过了近十个红绿灯,街边的人行道上几乎看不到一个人,空气中透出一种(中国人不习惯的)冷清甚至荒凉的气氛。开到第20街的末端,导航显示还要直行,前面路口却被警察的横条拦住了去路。左拐过了一个街口,招手向一辆停靠在路边的皮卡车的司机求助。开皮卡的黑人大叔说着带有浓重南部口音的英语,说了两遍我竟然没有听懂。黑人大叔很热情,走到马路对面的理发室,向正在为顾客理发的黑人大妈借了一只笔,认真地在纸上写下伯明翰艺术博物馆的地址和行车路线。高兴地按照黑人大叔的指南,开车经过第6街、第5街、第4街,一边慢慢开一边仔细看路边,还是没有找到博物馆。只能再次运用旅行法宝——开口求助,找到一辆停在路边的警察车。开车的黑人大姐打车超级热情,让我们开车跟在她后面,她在前面开警车带路,拐过几个路口,直接把我们带进了伯明翰艺术博物馆的停车场。
停好车,从博物馆的停车场后门进入博物馆内。正对门口是一个透明的玻璃柜,里面躺有很多1美元/5美元/10美元的纸币。怎么回事?玻璃柜下面贴着的白纸上写着几行黑字:“Your donation will help to keep the Museum free of charge. Suggested Donation: $3 per person. 欢迎捐赠!你的捐赠会使博物馆保持免费参观。建议捐款额每人3美元。”老美的话说到这么客气的份上,加上已经有捐款案例摆在前面,我和Sunny当然也不好意思“白看”,按照建议捐款额,掏出6美元放进捐款箱。看来,让人捐款也是一门艺术啊!
乘坐电梯上到3楼,硕大的展厅被分割为若干个国家和地区展厅,有中国展厅、日本展厅、韩国展厅、东南亚展厅、英国展厅、意大利展厅、北欧展厅、埃及展厅,当然少不了美国展厅。走进中国展厅,各类玉器、瓷器、陶器、牙雕、鼻烟壶、书画等等,布满了几百平方米的展厅。我自己对艺术品收藏属于外行,但“看博物馆看多了”,还是能看得出这些都是好宝贝,属于中国艺术品中的精品,看着中国的艺术精品摆放在美国的展厅里,既有异国看到故乡宝贝的亲切感,又有一阵阵“怀疑嫉妒恨”,该不会是八国联军侵华时从中国宫廷里掠走的吧?
毗邻中国展厅的日本展厅,面积不到中国展厅的一半,但展出了很多的武士刀、獠牙盔甲、歌舞伎服装等,具有鲜明的日本民族特色。毗邻日本展厅的韩国展厅,面积更小,展品的数量和质量也逊色很多。
从三楼参观到二楼、从二楼参观到一楼,伯明翰艺术博物馆的藏品让我大开眼界。小小的一个市级博物馆,竟然收藏了来自世界各地的珍品,而且藏品的时间跨度从古代一直到现代,真不愧是一个“国际级的艺术博物馆”。难怪Sunny的博物馆管理员朋友如此大力推荐,确实名不虚传、确实值得一游。我也把它推荐给你吧,如果你是文化艺术爱好者的话。
下午5点,到了伯明翰艺术博物馆关门的时间了。走出博物馆的正门后,突然听到从对面公园里传来欢快的音乐声。我和Sunny穿过马路,走进公园寻找音乐的源头。踏着音乐的节拍,沿着人工溪流边的台阶上行,走上巨大的喷水池,眼前豁然开朗:上千号人聚集在公园大草坪上,围着City Hall市政厅大楼前面的一个大舞台,一群男女歌手正在舞台上唱着激情的南美歌曲,强烈的音乐节奏引发台下的观众也扭起了舞步。从外表和容貌上看,歌手和观众好像来自于中美洲和南美洲。
不出我所料,当我们穿过草坪来到公园一角的餐饮区,看到餐厅区旁边有很多FIESTA的广告牌。在手机翻译软件中输入FIESTA,中文翻译是:圣日,宗教节日;祭典;假日。广告牌上的小字显示:A CELEBRATION OF HISPANIC CULTURE / FIESTA TENTH ANNIVERSAR/ SATURDAY, OCT 13, 2012 12-8PM/ LINN PARK, DOWNTOWN BIRMINGHAM. 翻译成中文的意思是:为庆祝西班牙文化而创设的FIESTA节,今年是第10届,2012年12月13日,星期六,中午12点至下午8点,在伯明翰市中心林恩公园举行。我们是幸运儿,在巧合的时间、巧合的地点、赶上了一年才一次的FIESTA盛会,忍不住说一声:Thanks God! 感谢上帝!
在餐饮区购买了两只南美口味的冰激凌,我们一边品尝一边走向餐饮区旁边的“南美文化长廊”。长廊的大门门楣上,是一块“FIESTA”的大标语,一个字母一种颜色,象征着南美文化的多样性。大门的两侧是中南美洲国家的小国旗:巴西、智利、阿根廷、哥伦比亚、古巴、哥斯达黎加……走进文化长廊,长廊两边,一个国家一个帐篷,每个帐篷里展出了该国的文化图书、工艺品、旅游纪念品、当然少不了精美的旅游风景照片。
夕阳西下,蓝天白云慢慢地被夜幕笼罩,我和Sunny踏上了到停车场取车的路。身后,欢快的音乐依然荡漾在林恩公园的上空,人们依然在尽情享受着音乐带来的快乐……



THE END

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