发现罕见足印化石群 探寻恐龙神秘踪迹

2018-10-25
香香花猫
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恐龙的世界远不是我们从电影侏罗纪公园里看到的那么生动,庞大的恐龙以及多种多样的恐龙类型数都数不过来,直到今天我才相信,真的有如此之多的恐龙曾经在这里生活。这次来到甘肃临夏刘家峡恐龙国家地质公园,让我真切的感受到,我正在和曾经的恐龙踩在同一片土地上。

据说在1亿7千万年前,黄河还没有形成,临夏永靖一带还是一个古湖泊的沙滩。那时的湖泊正处于枯水期,沙滩露在地表上,还是半潮湿的。庞大的恐龙家族爬出湖泊,经过沙滩向岸上走去,沿山坡行走,后面凶猛的靠后肢行走的虚骨龙追随而至。松软的沙滩上就留下了它们的足印。此后沙滩进一步脱水、干燥,在足印的表面形成一层硬壳。等到下一个季节,水位上涨,迅速淹没了这片沙滩,湖水带来的泥沙覆盖了足印,把这些痕迹深深地埋在地下。
对于恐龙生长的坏境,以前并无过多猜测,因为距离我的生活实在久远,但是听着导游为我们介绍起这里的地貌环境,让我对此产生了巨大的好奇。穿过一段铁路,便开启了探寻恐龙脚步的神秘之旅。

沿着“之”字形的红砖路一路向上,爬起来并不费力,赶上金秋十月,整个景色都金灿灿的,气温在18度左右,舒适度刚刚好。观光沿途风光,感受众山环绕的美景。两旁的山体上白垩纪地层剖面非常明显:褐红色泥砂岩打底,中间夹着青灰色、黄色的色带,上方则顶着一片土黄,岩层脉络清晰,界线分明,非常壮观。

这套地层形成于距今约1亿多年前的早白垩世晚期,沉积环境为滨湖至浅湖。地层在形成之初呈水平或近水平状,后经地壳运动改造,地层发生褶皱,再经风化剥蚀和流水冲蚀,行程了现今的地貌。其中:
滨湖砂岩和泥砂岩,其表面产出恐龙、翼龙和鸟类足印。
褐红色代表干燥炎热的氧化条件下的沉积物。
黄色代表湖盆面积相对较小,湖水较浅的环境下的沉积物。
青灰色代表湖水较深,湖盆面积最大时的还原条件下的沉积物。
黄河阶地代表最早期黄河河漫滩。其与下伏早白垩世地层之间的界线,代表了长期的风化剥蚀面。

大约也就二十多分钟的功夫,就看到了山间矗立着一只巨型仿真恐龙,甩着长长的尾巴,使人顿时感觉仿佛穿越到侏罗纪时代。看着恐龙庞大的身躯,仿佛山脉看起来也没那么壮观了。幻想着在白垩纪时代,这里资源充沛,丛林茂密,正是适合恐龙家族生长的环境,那个时期一定生命力十足,各种古生物共同生长,像是电影里的画面。

看过恐龙的壮观,继续上行过不了多远,就能看到蓝色的圆弧形展厅,像一座保护棚,保护着里面的“重要发现”。

走进1号保护棚内,首先映入眼帘的是一具巨型恐龙复原骨架,只见这具恐龙高扬头颅,张着大嘴,向远处张望,仿佛听见它在嘶鸣……而在骨架后面的斜坡面上,10余组或大或小、或深或浅的坑窝自上而下、从左向右延伸……

早在1999年8月,甘肃省地矿局古生物中心在甘肃省永靖县盐锅峡附近地区发现的第一枚兽脚类恐龙足印,拉开了兰州-民和盆地地层古生物学,特别是恐龙遗迹学研究的序幕。随后在2000-2001年期间,古生物中心组织力量对该足印化石产地的附近地区进行了系统的地层古生物调查工作,先后共发现足印化石点10个,经过筛选对其中的1、2、4、6号化石点实施了揭露工程,目前共有足印暴露面2000平方米,产11类150组1831个足印,归属于蜥臀目、鸟臀目、翼龙和鸟类,形成了今天我们所能见到的刘家峡白垩纪恐龙足印群,为恐龙遗迹学研究提供了宝贵的实物资料。2001年3月,经我国著名的古脊椎动物与古人类研究专家赵喜进教授现场鉴定,这些恐龙足化石群地质遗迹保存完好,清晰度高,立体感强,为国内外罕见;足印分布密集度之高,为国内外所独有;足印之大为世界之最!

这里能看到目前世界上保存最好的那只恐龙足印:后足印长1.5米,宽1.2米,足有半个乒乓球桌子大小;前足印最大长达1.1米,宽1米,前后两足印步幅为3.75米,两条后腿间距为3.45米,两步就可以跨过一个篮球场。专家根据足印步幅分析,这只恐龙体长在20米以上,体重接近50吨。

各种足迹交织在一起,其规模之大、种类之多、保存之完好、清晰度之高、立体感之强、多层面出现,均为世界少有,堪称世界之最好的足印化石产地。同时,在同一岩层层面上还保存有恐龙卧迹、尾部拖痕及粪迹等,构成了足印、卧迹、拖痕和粪迹、骨骼共存的场面。

刘家峡恐龙国家地质公园已研究命名了世界最大牙齿的植食性恐龙——兰州龙,国内最胖的蜥脚类恐龙——刘家峡黄河巨龙,亚洲最大的蜥脚类植食性恐龙——炳灵大夏巨龙,亚洲最完整的恐龙爪足迹——永靖驰龙足迹。2009年,这里被中国地质调查局地层与古生物中心正式命名为“中国恐龙之乡”,也是目前全国为数不多的一处由多种恐龙足印化石群构成的国家级恐龙地质公园。

在1号保护棚,看着眼前的这些恐龙足印和复原骨架,恍惚之间似乎听到了恐龙群奔跑时地面的颤动和空中飞翔的食肉恐龙巨翼划过天空的声响。在这里可以以上眼睛,幻想着恐龙在身边穿越,幻想着他们的每一个脚步,都能让这片大地为之颤动。

1亿7千万年前古老的生命之谜,如今深嵌在这块地层的肌肤中,凝固在侏罗纪或早白垩纪的历史烟尘中。如果你不亲近它,你绝对想不到在这块地层血红的身底下,居然掩埋着一个活生生的世界,居然可以证实庞大的恐龙曾经主宰过这块土地。这是甘肃临夏永靖县内,最不可思议的景点之一。
探秘古生物历史,感受生态变幻、研究物种演化、触摸和遥听远古时代恐龙的足音......和朋友在这里变身为考古学家,或者带上孩子学习远古时代的恐龙知识,在刘家峡恐龙国家地质公园一定是最好的选择。


THE END

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