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佛罗里达攻略:肯尼迪航天中心
枫之岭
2018-06-06
阅读 7.2千
行程天数7天

到佛罗里达旅游,除了去享受海滩的椰风海韵、明媚阳光,去领略豪门的幽深与恩怨,还可以一睹令人叹为观止的载人航天科技。站在巨大的火箭、飞船和航天飞机面前,你会感觉自己忽然变得非常渺小,而同时,你会为科学家、工程师和宇航员们为人类探索太空所付出的艰辛努力,取得的伟大成就由衷赞叹!

约翰・肯尼迪航天中心(John F. Kennedy Space Center, 简称KSC)位于佛罗里达半岛东岸中部的卡纳维拉尔角(Cape Carnaveral),西距奥兰多(Orlando)80公里,南距迈阿密350公里,是美国国家宇航局(NASA)最重要的航天发射基地。

步入肯尼迪航天中心大门,迎面扑入眼帘的就是一排昂然挺立的火箭,站在巨大的箭体下面,仿佛可以感受到脚下的大地在颤抖,火箭腾空那种排山倒海,地动山摇的震撼情景。

肯尼迪航天中心占地面积广阔,位于卡纳维拉尔角空军基地与佛罗里达半岛陆地之间的梅里特岛(Merritt Island),内部包括:发射场、组装和测试大楼、工业区、机场飞行跑道,以及海边货运码头等设施。从游客中心坐上专用旅游车,我们开始了航天之旅。

旅游车首先驶过工业区,然后进入发射场,围绕火箭、飞船组装大楼行驶一周。

发射场内正在有条不紊地为下一次即将到来的发射任务整修发射平台。

坐在旅游车上,可以就近观察发射台的结构和运作状况。NASA能够将这些设施公开对外展示,足见其对自己的技术具有很强的自信心。

NASA载人航天使用的土星五火箭(Saturn V)、航天飞机(Space Shuttle)体积庞大,从岸边码头到火箭组装大楼再到发射场的运输,并非采用我们常见的铁路轨道车或轮式公路运输车辆,而是使用巨大的履带式运输车。

每个履带驱动轮组都有两层楼高,为了有效抵御重量对地面造成的压力,履带车行走的道路全部铺设的是柔软的石砟地面。

经过发射基地的燃料加注区时,巨大的球形液氧贮存罐在阳光的照射之下,极为洁白耀眼。

NASA除了自办的发射任务之外,近年来还向社会开放发射业务领域,让民营企业参与承包发射任务,在39号发射场旁边不远处就是新建的特斯拉SpaceX火箭发射场,已经成功地进行过几次发射。

旅游车停留的第一站是阿波罗载人航天馆,游客在这里可以见证Apollo登月计划的所有实物。

阿波罗载人航天计划(Project Apollo)始自冷战开始后的1961年,于1972年结束最后一次飞行,是人类载人航天事业的一个里程碑,多次成功地将宇航员送上月球。

阿波罗登月计划使用的土星-5号(Saturn V)运载火箭,其末端火箭推进器的五台发动机功率强大,可以将登月飞船会月球车送入月球轨道。

Apollo登月飞船由指令舱和服务舱组合而成,指令舱位于服务舱之前。

这是回收的阿波罗-14的指令舱(Apollo 14 Command Module),可见表面灼烧后的痕迹。

指令舱可以容纳三名宇航员,载员数量与中国的“神州”飞船相似,但两者的外形不尽相同。

指令舱的舱门与客机的密封门看起来相似,但设计更为复杂,是个精密的机械装置。

1969年7月16日格林威治时间13点32分,全世界的人民瞪大了眼睛聚集在电视机前,激动地倾听着从遥远的月球传来的尼尔・阿姆斯特朗(Neil Armstrong)断断续续的声音:“one small step for a man, one giant leap for mankind”。

我们坐在Apollo发射控制中心,感受着飞船发射时的紧张场景。继Apollo 11号之后,美国又陆续进行了6次发射,除Apollo 13由于事故提前终止登月返回地球外,其余5次均成功登月,宇航员在月球的停留时间越来越长。

1971年1月31日,Apollo 14号登月时,首次向地球传送了彩色电视信号。1971年7月26日,Apollo 15号登月时,宇航员首次驾驶月球车在月球行驶,加上随后于1972年4月16日发射的Apollo 16号、1972年12月7日发射的Apollo 17号,宇航员每次在月球表面停留均超过三天,进行了各种科学实验。

随着Apollo 11号顺利登月,NASA又同时启动了一个更加雄心勃勃的计划:航天飞机计划(Space Shuttle program)。进入航天飞机展览馆,可以抵近观看“亚特兰蒂斯号(Atlantis)”航天飞机,在模拟飞行器里可以亲身感受航天飞机发射时的真实场景。

博物馆外是航天飞机的燃料筒和助推火箭的实物,航天飞机被捆绑在两个巨大的助推火箭上,升空后与助推火箭分离,航天飞机完成太空任务后返回地球,经过整修后可重复飞行。

航天飞机中间是一个可以向上开启的巨大货仓,向太空运送各种货物。

航天飞机上安装有一只灵活的机械手,用于捕捉、释放卫星。

1990年4月24日,“发现号(Discovery)”航天飞机将哈勃望远镜( Hubble Space Telescope)成功送入太空轨道。

航天飞机尾部的发动机可以改变飞行方式,使航天飞机在太空实现灵活的机动飞行,并推动它返回地球,在陆地的机场跑道上水平降落。

航天飞机腹部和机翼下面安装了大量的发泡隔热瓦,以保护航天飞机在重返大气层时,不至于因过热而焚毁。

但是,人类的科学探索从来就不是一帆风顺,在航天飞机展览馆里,有一个纪念厅,陈列着所有遇难宇航员的照片、生平介绍和遗物,令人肃然起敬。

1986年1月28日,“挑战者号(Challenger)”航天飞机在发射过程中,右侧推进器的O-形密封圈失效导致“挑战者号”凌空爆炸,7命宇航员罹难。2003年2月1日,“哥伦比亚号(Columbia)”航天飞机发射时损坏了左翼的几块隔热瓦,在重返大气层时由于过热导致飞机解体,7名宇航员殒命天空。

2011年7月8日,“亚特兰蒂斯号(Atlantis)”航天飞机最后一次飞行,为航天飞机计划画上了句号。随后,NASA将载人航天计划调整到建造国际空间站(Inter national Space Station),共有15个国家共同参与这一工程。

这是国际空间站的卫生间,已经安装了抽水马桶,极大改善了宇航员的生活质量。

肯尼迪航天中心每次进行航天发射时,都会对外提前公布发射日程,允许百姓到场参观。航天中心在安全区域设置有许多观摩席位,观众可以随意拍照、录像,一睹火箭升空时的壮观景象。如果你想去肯尼迪航天中心游玩,不妨提前关注NASA或Kennedy Space Center官方网站上公布的发射计划,如果能赶上航天发射,那可绝对是不虚此行!

旅游攻略:

❐ 交通

自驾车:自奥兰多市中心沿FL-50号公路向西约80公里;或自迈阿密市中心沿I-95号高速公路向北约350公里。

❐ 门票

成人(12岁以上):$50美刀

儿童(3-11岁):$40美刀

开放时间:每日开放时间:9:00 - 18:00

提示:航天中心内有多座展览馆,并有许多体验项目,此外乘坐专用旅游巴士游览发射场,需耗时约1-2小时,建议至少安排一整天时间参观。

                  

(Ⓒ 本文与照片皆为“枫之岭”原创,更多文章请扫描二维码,关注公众号:“枫之岭”)

THE END

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