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美西山水游F  下羚羊谷·马蹄湾·科罗拉多大峡谷
科罗拉多大峡谷

美西山水游F 下羚羊谷·马蹄湾·科罗拉多大峡谷

下羚羊峡谷(Lower Antelope Canyon)在亚利桑那州北部的科罗拉多高原上,是世界上著名的狭缝峡谷之一,据称是全球最怪异的20大旅游地之一。

让我们边游边介绍吧。

进入峡谷,就被无数螺旋形岩石所包围,光从岩石间的空罅处漏了进来,射在红色的岩石上,又反射到其他岩石上,光线在这里玩着弹射游戏,使岩石的颜色变化多端,橙红、绛紫、赭红、桔黄,令人眼花缭乱,且它们不是那么“木讷”,有些妖艳,有的晶莹得像是半透明的玉石。

这些丝般光滑的岩石是怎样形成的呢?当地原住民纳瓦霍族(Navajo)人称峡谷为“上帝抚摸过的地方”,这个上帝就是自然界。下羚羊峡谷的水汇入科罗拉多河,距汇入口仅数公里。一千多万年间,此处周边及上游区域发生暴雨,水流就会汇入峡谷形成暴洪,峡谷中的砂岩软硬不同,无数次的暴洪侵蚀和风的侵蚀,软的被冲刷走了,逐渐形成河道和奇形怪状的“谷壁”。

可能你已注意到了,峡谷内的岩石有着柔和流畅的线条,它又是怎样形成的?A说:水冲的呗。B说:那方向为什么如此不同呢?当时我也纳闷。在写前一篇游记时,我阅读了科罗拉多高原的成因,现在有了自己的、但不一定准确的答案:科罗拉多高原是从海底隆起的,由沉积岩构成,在几亿年的沉积过程中,岩层的材质及其密度、硬度不同,水蚀刻程度也会不同,所以哪怕在同一块岩石上会产生流线型条纹;又因为地壳隆起时,沉积岩会断裂挤压,严重错位,所以不同岩石上的纹理走向会有不同。

(快到游玩的峡谷出口了,请纳瓦霍族导游用手机拍照留念)

 

虽是五月底,但荒漠上的阳光已经特别晒人了,峡谷中却很阴凉,据说,过去这儿是叉角羚羊的避暑之地,羚羊谷的名称就来源于此。我们在峡谷中,躲避了阳光的暴晒,又有奇石作伴,心情十分愉悦,唯一扰人的是,常有沙粒不断从各光亮处落下。当初想当然地认为,岩石壁是高于地面的,哪来这么些沙粒,风化速度也太夸张了吧?

当爬上出口,不禁大吃一惊,我们所走过的峡谷竟然全在高原平地之下,只见一条狭窄的地缝,风刮过高原,沙粒自然落进缝里了。

(一人宽的峡谷出口,奇吧?)

 

马蹄湾(Horseshoe Bend)是科罗拉多河的杰作。

一千多万年来,科罗拉多河以其坚强和韧性硬生生地再科罗拉多高原上切割出了深深的峡谷。马蹄湾是它遇到坚硬的岩石后迂回前行而刻写的,因形似马蹄而被命名。

河水遇阻,U形转弯的不少,但马蹄湾更像希腊字母Ω,还有两只脚,这就稀罕了,而且谷壁陡而深,有300多米,所以成了美国十大热点景区,也有人说,是世界四十个必去景点之一。

欣赏马蹄湾,对我们这个团的团友来说,是比较辛苦的。因为这一天已游览了布莱斯峡谷城和下羚羊谷,不少人步数已近2万,且从停车场到马蹄湾还得跋涉近一公里的沙漠地,中途还有一座小山包,约有五六个团友爬上小山包,连下坡的勇气也没了,因恐惧回来时的爬坡而放弃前行。

大概也是有点累了,我的相机里竟没有途中的照片,就直接上马蹄湾照片吧。

马蹄湾旁的岩顶没有任何防护设施,站在悬崖边看河与石,既令人震撼,也令人胆颤,而要不受岩壁阻挡,拍全马蹄湾的水面,不把相机伸出崖顶是很难达到目的的。

在崖顶上走了一段,发现有块岩石微微上翘,估计人趴上去没有危险,便趴下并往前移动。

(还是没拍全河水的所有边缘)

(总算全部拍到了)

 

红色的峡谷,绿色的河水,Ω形,难得一见哪。

本节照片很少,从太太拍的视频中截取几张照片,作个补充。

 

科罗拉多河流至科罗拉多高原的凯巴布高原,在这桌面状高地上切割出了又深又宽的峡谷,称为科罗拉多大峡谷(Colorado Grand Canyon)。

大峡谷全长446公里,均宽16公里,均深1500米,是自然界七大奇观之一。

游玩马蹄湾的次日,一大早我们就到了大峡谷的东部,工作人员还未上班呢。

站在峡谷谷壁边缘,俯看大峡谷,其层峦叠嶂之状,其苍茫迷幻之色,令人吃惊,令人震撼。

 

在一空旷处,终于找到了远在数公里外的科罗拉多河。

 

这么一条细细的河流,竟能雕刻出如此宏伟的大峡谷?看起来像是天方夜谭,但我并不怀疑地质学家的研究成果。回来查了些资料,虽未找到其成因,但从资料中推断出了其中的一二。

前面已多次提到,科罗拉多高原亿万年前是海洋,约1500多万年前隆起,高原由沉积岩构成。大概两三百万年前,地球处于冰川时代,冰川随气温变化,会从上游向下游运动,它的拔蚀作用、磨蚀作用和冰楔作用,把软的或较软的砂岩冲向下游,携带岩块的冰川对岩石对岩石的侵蚀力特别强,以致在凯巴布高原上形成了一条宽阔而深邃的大峡谷,地质学上称为冰蚀地貌。我想,它不会是一次、两次冰川侵运而形成的,也不会是一个千年、一个万年期间形成的。

斗转星移,沧海桑田,自然之手真是神奇啊!

(东峡观景塔,来得太早,还没开门)

(也有异国老人也像我们一样赶早来了)

 

科罗拉多高原高原由沉积岩构成,未隆起的亿万年间堆积了无数层不同的地质沉积物,如同树木的年轮。科罗拉多河切开了高原,裸露出从古生代到中生代到新生代不同时期的岩层,让人们认知该地区的地质状况及通过动植物化石认知各时期生物演化。我和大多数人只是看到了大峡谷的奇特,对于专家,却是获得了经典的地质教科书。

(当我们将离开时,送工作人员的班车到了)

 

离开东峡,大家坐车来到南峡。南峡是科罗拉多大峡谷的主要景区,但游程只安排了多十分钟,看到的只是南峡靠近公路的极少一部分。

其后,安排自费坐直升飞机的团友去停机坪,不参加的逛印第安人开设的商场。坐飞机每人250美元,大多数人嫌性价比不高,只有五人参加了。

 

坐上直升飞机,方向——科罗拉多大峡谷南峡。

科罗拉多高原的凯巴布高原,原平整得像是大桌面。一千多万年间,被科罗拉多河划出了又长又宽的大裂缝,冰川、河水在裂缝中雕刻出千峰万壑。

(未被科罗拉多河雕刻过的高原一马平川)

(大峡谷南侧,被冰蚀、水蚀和风蚀的高原边缘像是被咬噬过一般)

(标有红点的照片截自太太拍摄的视频,很幸运,她坐在副驾驶位置上)

 

大峡谷的南侧,干燥,鲜见植物;谷底,干热,河的主流还流着水,大部分支流已经干涸,仅剩羊肠般的河道。用满目苍凉形容,绝不过分。

(河流雕刻出像是希腊柱支撑的西方古典建筑遗址)

(台地错列,像是古城堡遗迹)

(石壁高耸,像是颓废的城墙)

 

直升机不时带着我们下降到峡谷内(即其水平高度低于高原地平线)。虽然这天的能见度不算好,有雾霾盘存于谷内,但毕竟距离近了,近处的看得十分真切。

(大峡谷内的所有峰峦的顶都不会超过高原地平线,因为它们本身是高原的组成部分。高原的地平线很平直,远处峡谷北边景色呈现蓝色,使我产生错觉,以为峡谷在海平面之下呢)

 

被冰蚀、水蚀、风蚀而裸露的沉积岩,层次分明,颜色各异,坦直地自述着自己的历史,从寒武纪到新生代。到过这里,尽管无法说出某一层石头最古老,但你真实见到了地球上古老的石头群。

(像是乔木的年轮)

(别小看这薄薄的一层层岩石,或许有的是经过万年、百万年才形成的哦)

 

科罗拉多河曾经是那么声势浩大地在凯巴布高原“攻城拔寨”,以雷霆万钧之势把软的较软的砂岩冲向下游,卷向低处,而今它的野性尚在,但能量已大大萎缩了,只是匍匐在谷底爬行,大部分地段在高原地面上已难见其尊容。

我们坐直升机,有经验的飞行师也只带我们看到了两处。

(科罗拉多河主流深藏在低洼的沟壑间)

(河中泛出白色水花,它还是狂野的)

  

大峡谷的北边相对湿润,植物比南边多,多了些绿色。

(南边相似的地貌,颜色就不同了)

 

2007年到科罗拉多大峡谷的西峡,因风大未能坐直升机在空中看大峡谷,这次终于实现了鸟瞰,很高兴。

 

 

美西山水游A  蒙特雷湾和旧金山

美西山水游B  太浩湖、皮瑞尼大桥和肖松尼瀑布

美西山水游C  黄石公园的地热景观

美西山水游D  黄石峡谷·黄石湖·大提顿山脉·杰克逊小镇

美西山水游E  穿行在西部红土地上

 

 

2019-11-18发布 阅读量7.5千

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